Wetenschap - 26 april 2013

Eindelijk, de waterstof-auto

Hyundai presenteerde op 15 april de eerste auto op waterstof in Nederland. Dat gebeurde in Arnhem, waar het eerste waterstof-pompstation in Nederland is gevestigd. De Zuid-Koreaanse autoproducent hoopt op een grootschalige introductie van waterstofauto's in Nederland. 'Dit is een stap vooruit, maar Nederland is er laat bij', zegt Pieternel Claassen, waterstof-onderzoeker bij Food & Biobased Research. 'Binnen Europa loopt Duitsland voorop, daar zijn al negen waterstoftankstations. Ook in Scandinavië is de waterstofauto al geïntroduceerd.'

9-waterstofauto-bij-visie.jpg
Waarom rijden op waterstof?
'Het is beter voor het milieu. En ten opzichte van een elektrische auto is de actieradius groter. In de waterstof-auto zet een brandstofcel waterstof om in elektriciteit, die een elektromotor aandrijft. Bij een elektrische auto heb je heel veel gewicht aan accu's nodig om 60 kilometer te rijden, terwijl je op 1 kilo waterstof honderd kilometer kunt rijden. Het lijkt op lpg. Je tankt 4 minuten en rijdt 500 kilometer. Dat komt omdat de conversie van waterstof naar elektriciteit een zeer hoog energie-rendement heeft.'
Waar komt de energie vandaan?
'Je kunt het uit aardgas maken. Dan produceert de auto indirect nog steeds CO2, maar je bespaart wel veel energie ten opzichte van een benzinemotor. Zelf onderzoek ik de productie van waterstof uit biomassa. Dan moet je denken aan afval als aardappelschillen, bietenpulp, stro en bermgras. In 2014 willen we één tot tien kilo waterstof per dag produceren.'
Daar kun je nog geen pompstation mee beginnen.
'Het is nieuw en niet makkelijk. Het proces is ontleend aan biogasproductie, maar wij gebruiken speciale bacteriën die bij een hoge temperatuur het afval omzetten in waterstof en andere verbindingen. Het waterstof moet je dan uit dat mengsel vissen. Daar is nieuwe technologie voor nodig.'
Kan waterstof in kostprijs concurreren met benzine?
'De prijs is nu nog ondoorzichtig. De grootschalige productie van waterstof uit aardgas kost 2 euro per kilo. Wij zitten in ons biomassa-project nu op een prijs van 20 euro per kilo en we hopen uit te komen op 6 euro per kilo. Maar het staat pas in de kinderschoenen.' 

Re:ageer