Student - 19 april 2012

‘Een wetenschapper hoeft geen nerd te zijn'

Een opmerkelijke combinatie: een talentvol promovenda die meedoet aan een schoonheidswedstrijd voor studenten. De Bulgaarse Tanya Radoeva, PhD-er bij Plant Sciences, ziet het probleem niet. Ze staat inmiddels in de finale van de Student-of-the-Year competitie.

24-Tanya2-werk.jpg
24-Tanya2-werk.jpg

Foto: .

Tanya is de enige Wageningse kandidaat (van de 24) in de Student-of-the-Year competitie van Studenten.nl, een commerciële site die de competitie vooral inzet op basis van looks. Op de site zijn foto's van haar te zien: prachtige portretten in zwart-wit, maar ook plaatjes waarbij ze poseert in ondergoed en als onnozel kamermeisje.
Hoe ben je in deze wedstrijd verzeild geraakt Tanya?
‘Een vriendin maakte me erop attent. "Echt wat voor jou", zei ze. En daar had ze gelijk in. Ik doe al jaren modellenwerk. Daarnaast was ik in 2008 Miss Bulgary Tourism. Ik ben toen een maand naar China geweest voor de mondiale finale.'
Ben je niet bang dat je als wetenschapper minder serieus genomen wordt wanneer je je op deze manier presenteert?
‘Nee, ik krijg alleen positieve reacties, van mijn collega's maar ook van mijn supervisor. Zij begrijpen dat je hiermee juist die rare vooroordelen over wetenschappers kunt bestrijden. Waarom zou ik een nerd moeten zijn? Ik wil bewijzen dat je er als wetenschapper ook goed uit kunt zien. En andersom, ik wil ook aantonen dat een model niet meteen een dom wicht hoeft te zijn.'
Er zijn in het verleden wat schandalen geweest rond de verkiezingen. Kandidaten hielden het bijvoorbeeld voor gezien toen bleek dat ze geacht werden op tv een partijtje strippoker te spelen.
‘Echt waar? Dat wist ik niet. Ik weet eerlijk gezegd niet zoveel van de organisatie. Alles gaat via de mail. Ik heb idee hoe het hele traject verder verloopt. Maar uiteraard heb ik ook duidelijke grenzen. Ik ga niet uit de kleren. Het moet wel leuk blijven.'
De competitie draait om stemmen via internet. Ben je campagne aan het voeren?
‘Nee, alleen familie en goede vrienden laat ik weten dat ik meedoe. Zo belangrijk is het allemaal niet. Ik zie wel waar het eindigt.'
Stel je krijgt morgen een topcon-tract aangeboden als model. Zou je dan je wetenschappelijke carrière opgeven?
‘Absoluut niet. Wetenschap is mijn carrière. Werken als model zie ik alleen als een hobby en een leuke bijverdienste.'
Ik heb het over de cover van Vogue, de wereld rondreizen, roem en glamour...
‘Ha, ha, het antwoord blijft nee.'
Waar liggen dan je aspiraties?
‘De komende jaren werk ik als PhD met de modelplant Arabidopsis Thaliana. Waar ik daarna terechtkom zie ik wel. Bij een bedrijf of universiteit, waar dan ook.'

Re:ageer