Organisatie - 24 maart 2014

Een weekend met ... Xi Jinping

tekst:
Roelof Kleis

Nog iets bijzonders gedaan dit weekeinde? Sjaak Bakker wel. Hij dineerde met de Chinese president en leidde hem rond in de wondere wereld van de Wageningse wetenschap.

Daar kun je op maandagochtend mee aankomen bij je collega’s van PRI Glastuinbouw in Bleiswijk. En wie het niet gelooft, het ligt vast. Zie bijbehorende foto, min of meer illegaal met een mobiele telefoon gemaakt door topman Jan Willem Breukink van zaadverbeteraar Incotec. ‘Hartstikke leuk’, zegt Sjaak Bakker, business unit manager van WUR-Glastuinbouw, lichtelijk onderkoeld over zijn ontmoetingen. Maar hij is zich wel degelijk bewust van het bijzondere van de gebeurtenis. ‘Het is toch voor het eerst dat een Chinees staatshoofd ons land bezoekt. Heel apart dat jij daar onderdeel van uit maakt.’

Dat bijzondere begon al op zaterdagavond. Bakker mocht aanzitten bij het galadiner dat het koninklijk paar gaf voor de Chinese gasten. En als een van de tweehonderd gasten dus ook de president ontmoeten en de hand schudden. Het galadiner was lekker. ‘Ik heb de menukaart bewaard. Het hoofdgerecht was –heel toepasselijk- Argentijnse biefstuk.’

Een dag later was de Chinese delegatie ruim een half uur in de Keukenhof. Onderdeel van het programma was een presentatie van de Nederlandse melkveehouderij en glastuinbouw. Daar kreeg Bakker ongeveer vijf minuten. ‘Ik heb hem iets laten zien van de innovaties die het mogelijk maken dat de Nederlandse glastuinbouw zulke hele grote productie haalt.’

Ik heb de menukaart bewaard. Het hoofdgerecht was -heel toepasselijk- Argentijnse biefstuk
Sjaak Bakker

En dus vertelde Bakker aan de hand van een fotowand over de substraatteelt en de moderne led-belichting en liet hij de functie en het nut van de Pasteur sensor tag zien. Dat is een instrument dat met behulp van een sensor en modelberekeningen (van Food & Biobased Reearch) voorspellingen doet over de houdbaarheid van producten. Bakker wist zich overigens gesteund door voormalig bestuursvoorzitter Aalt Dijkhuizen.

Vragen heeft Xi Jinping niet gesteld. Bakker: ‘Dat vond ik wel jammer. Xi is zelf gepromoveerd landbouwkundige, dus inhoudelijk weet-ie er wel het nodige van af. Maar de tijd is ook kort. En hij wist van tevoren al wat hij te zien en horen zou krijgen’. Bakker kon zijn praatje overigens gewoon in het Nederlands doen. De tekst werd door een tolk simultaan vertaald in het Chinees.

Speciale instructies zijn er vooraf niet gegeven, zegt Bakker. ‘Je spreek hem aan met ‘mister president’  en je zegt alleen iets als je wat wordt gevraagd. Je spreekt hem dus niet zelf aan, maar dat zijn de normale omgangsregels bij dit soort gelegenheden. Ik heb na afloop nog wel een hand gehad van Willem Alexander die mij bedankte. Dat vond ik wel leuk.’


Re:ageer