Wetenschap - 8 augustus 2011

Een vloek na anderhalf miljoen euro subsidie

Er ging een krachtterm over de afdeling Biochemie toen Dolf Weijers hoorde dat hij een grote Europese subsidie zou krijgen. ‘Dat was mijn manier van ontladen.’

dolf_weijers.jpg
Vrijdagmiddag 8 juli, half zes. Dolf Weijers maakt zich op voor een wandelvakantie in Zwitserland als de European Research Council mailt. Hij krijgt een Consolidated Grant van 1,5 miljoen euro.

'Ik zat luid schreeuwend in mijn kantoor! Mensen kwamen uit hun kamertjes om te kijken wat er loos was. Wat ik riep zal ik maar niet herhalen, het was duidelijk blasfemie. Voor mij is een vloek een manier om te ontladen.'
Waarom die ontlading?
'Het hele proces heeft bijna een jaar geduurd. Vorig jaar begon ik met schrijven, de deadline was in november. In mei moest ik mijn voorstel verdedigen voor 16 experts, waarvan ik op dat moment niet wist wie ze waren. Ik had exact tien minuten om mezelf en mijn voorstel te presenteren en daarna waren er exact tien minuten voor vragen en die kwamen in een moordend tempo. Het was best intimiderend. Daarna was het wachten op nieuws uit Brussel.'

Het honoreringspercentage is slechts tien procent. Waarom is het gelukt?

'Ik denk omdat mijn voorstel uitdagend en toch geloofwaardig is. Ik wil weten hoe het kan dat planten, anders dan dieren, hun hele leven nieuwe organen kunnen maken. Bij de zandraket is dat niet zo spectaculair maar een Sequoia-boom leeft een paar duizend jaar. We willen dus de stamcellen van planten beter begrijpen. We gaan proberen om een of twee stamcellen uit een zaadje te isoleren om vervolgens te kijken welke genen er aan en uit staan. Vooral dat isoleren is technisch nog erg lastig.'

Meer over Weijers' plannen staat in Resource magazine van 18 augustus. 
 

Re:ageer