Student - 7 juni 2012

Een studie naar Sallands water in... Kaapstad

Ze zaten midden in hun afstudeerproject toen ze besloten om drie weken naar Zuid-Afrika te gaan. Voor een wedstrijd met case studies, pitches en een groot congres. VHL studenten Fleur van den Bos en Louise Klingen deden begin mei mee aan de Wetskills Water Challenge in Kaapstad.

In vijf groepjes werkten de deelnemers aan concrete cases van Nederlandse waterbedrijven in Zuid-Afrika. Fleur en Louise kwamen in verschillende teams terecht, en werkten een week lang aan hun case. Het resultaat was een poster en een pitch van 100 seconden die ze op een groot congres moesten presenteren. Fleur werkte aan een opdracht voor waterschap Groot Salland. 'Rondom bepaalde rivieren groeien veel ongewenste planten. Het kost nu geld om die gebieden schoon te houden en om het afval af te voeren. Wij moesten een manier bedenken om er juist geld mee te verdienen.'
Het team kwam uiteindelijk uit op dry digestion. Het afval wordt in een betonnen depot gestort waarna bacteriën de planten verteren. Daarbij ontstaat een biogas waarmee lokaal elektriciteit wordt opgewekt. De plantenresten zijn te gebruiken als compost. Louise werkte voor de Nederlandse organisatie Weg-wise aan manieren om waterverspilling in huishoudens tegen te gaan.
Wetskills is ook een echte wedstrijd, de vijf teams streden tegen elkaar voor de winst. Die ging aan Fleur en Louise voorbij, maar dat deert hen niet. Belangrijker vinden ze de mening van de opdrachtgever. Het waterschap was erg verrast over de nieuwe ideeën van het groepje van Fleur. 'Een van de begeleiders gaat het idee verder pitchen in Nederland. Geen idee wat eruit komt, maar het wordt dus serieus genomen.' Louise vond het opvallend hoe open de bedrijven met de studenten omgingen. 'Wat me echt verraste is dat ze ook echt naar ons toe kwamen om contact te leggen. Meestal is dat andersom.' 

Re:ageer