Student - 9 oktober 2014

Een creatieve broedplek

tekst:
Alexandra Branderhorst

Sinds een paar weken kunnen studentondernemers terecht bij een eigen ‘incubator’ op de campus. StartHub Wageningen biedt studenten kantoor- en labruimte voor hun startup, al dan niet ondersteund door een microkrediet.

V.l.n.r. Iris de Winter, Loet Rammelsberg, Javier Garcia de Lomas Durante en Nico Hopman

Ondernemerschap is het toverwoord van de laatste decennia. Onderzoekers moeten steeds vaker de markt op met hun kennis en uitvindingen. ‘In Wageningen vindt veel toegepast onderzoek plaats. Onze kennis stroomt vanzelf wel door, was daarom lang de gedachte’, zo vertelt Jan Meiling, adjunct-directeur van StartLife, dat startende ondernemers in de groene en agrofood sector ondersteunt. De laatste jaren zet Wageningen UR volgens hem echter veel sterker in op actieve ondersteuning van het ondernemerschap binnen de eigen organisatie. Zo komt er eind 2015 een high tech incubator op de campus, een plek die startende kennisbedrijven op weg helpt. Studenten hebben sinds kort echter hun broedplaats voor ondernemers. Eind september werd voor hen de StartHub in gebruik genomen, een incubator voor studenten, promovendi en afgestudeerden, gevestigd in het voormalige Triton- gebouw.

‘We gaan mensen en ideeën bij elkaar brengen’, vertelt Meiling. In de StartHub kunnen studenten een kantoorruimte huren voor 100 euro per maand per werkplek. Daarbij mogen ze gebruik maken van alle faciliteiten, inclusief een laboratorium voor de productie van prototypes. Verder hebben ze de mogelijkheid om een microkrediet van een paar duizend euro aan te vragen. Studenten die nog geen eigen bedrijf hebben, maar wel spelen met de gedachte, kunnen lid worden van de StartHub, waarvan de officiële opening op 20 november gepland staat. ‘Ze krijgen dan advies, kunnen contacten opdoen en trainingen volgen’, aldus Meijling.


Wereldverbeteraars

‘Ik had nooit voor mogelijk gehouden dat dit initiatief zo snel van de grond zou komen’, zegt Simone Ritzer, masterstudente Management, Economics and Consumerstudies. Toen ze in 2013 in de Wageningse Studentenraad kwam voor studentenfractie VeSte kreeg ze een toekomstvisioen van een incubator voor ondernemende studenten. Met praktische en financiële steun vanuit Startlife, Wageningen UR en de Europese onderzoeksorganisatie Climate- KIC is het nu zover.

‘Als student is het best eng om financiële risico’s te nemen en een bedrijfje op te richten naast je studie. StartHub Wageningen kan studenten op de mogelijkheden wijzen en hen stimuleren om de stap te zetten’, meent Ritzer. Ze denkt nog altijd mee over de student incubator. ‘We willen met een soort studentenbestuur activiteiten opzetten die een kruisbestuiving op gang brengen, zodat niet iedereen alleen zijn eigen ding doet.’

Ondernemerschap heeft nog niet bij alle studenten een positief imago, daarom komt er ook een voorlichtingsprogramma. ‘Ondernemen wordt in Wageningen vaak nog gezien als een opportunistische, op winst gerichte activiteit. Maar ondernemen is not only for profit. Ik spreek vaak studenten die initiatieven willen nemen om dingen te veranderen, bijvoorbeeld vervuiling tegengaan in een ontwikkelingsland’, schetst Jan Meiling. Deze studenten weten nog niet dat ze social entrepreneur zijn. ‘Je kunt pas impact hebben als je oplossingen economisch haalbaar zijn, leg ik dan uit. Vaak hoor ik dat kwartje dan keihard vallen.’ 


Tot nu toe is het veredeld vrijwilligerswerk

Wat? Studentenreizen organiseren in Zuidelijk Afrika
Wie? Iris de Winter, PhD-student bij de leerstoelgroep Resource Ecology, organiseert reizen naar Afrika.

‘Tijdens mijn masterstudie wilde ik graag naar Zuid- Afrika, maar als vrouw alleen is dat niet veilig. Op mijn affiche in Forum reageerden 22 enthousiaste natuurliefhebbers, dus zijn we met een grote groep gegaan. Ondertussen organiseer ik jaarlijks drie low budget studentenreizen, ook naar Zimbabwe, Botswana en Namibië. Mijn vriend doet de boekhouding en de financiën. Tijdens onze reizen kunnen studenten zich oriënteren op natuurbeheer. Ze krijgen er studiepunten voor, 3 ects. Eerst was het gericht op studenten Biologie, Planten Dierwetenschappen, maar inmiddels is het breder. Ik vind het leuk om bij de student incubator ervaringen uit te wisselen met andere ondernemers en wil meer weten over administratieve zaken en fondsenwerving. Tot nu toe is het veredeld vrijwilligerswerk, maar er gaan jaarlijks vijftig studenten met ons op reis. Met wat promotie kan dat verdubbelen.’

Met eenvoudige technologie kun je oogsten vergroten
Wat? Low tech meetapparatuur voor kassen

Wie? Javier Garcia de Lomas Durante, masterstudent Biosystems Engineering, en Nico Hopman, student International horticulture & management bij VHL, oprichters van Sigrow

Javier: ‘In de StartHub hebben we ons hoofdkwartier. De mensen daar hebben veel contacten en helpen je met opstarten, zodat je alle kansen kunt grijpen die er liggen. We krijgen ook een microkrediet van Startlife.’ Nico: ‘We hebben een low tech meetapparaat ontwikkeld om temperatuur, licht, luchtverversing, watergebruik en CO2-niveau in kassen te meten. De meeste kassen in ontwikkelingslanden zijn low tech. Met eenvoudige technologie kun je de oogst vergroten en daarmee de voedselzekerheid.’ Javier: ‘Ons systeem is modulair en werkt draadloos of met een oplaadbare batterij. We zitten in de laatste testfase. Boeren in China en Spanje testen het en zelf gaan we testen in de tropische kas van Triton. We zoeken nog meer testers en softwareontwikkelaars, naast de twee softwareontwikkelaars en business developers die we hebben.’ http://sigrow.com  

Het gaat nu heel hard

Wat? Vacaturefilmpjes maken voor bedrijven
Wie? Loet Rammelsberg, in 2012 afgestudeerd in Tropische Landbouw bij VHL, medeoprichter van Vicancy

‘Vacatures staan vaak vol containerbegrippen zonder een goed beeld te geven van het werk dat je gaat doen. Daarom hebben Pieter Moorman en ik Vicancy opgericht, een bedrijf dat binnen 24 uur vacatureteksten omzet naar korte animatiefilmpjes die de carrièrekansen bij een bedrijf in beeld brengen. De basis ligt in programmeerwerk. Een vicancy heeft de kracht van film, zonder de hoge productiekosten. Ons product is uniek en we willen een internationaal bedrijf neerzetten dat snel kan groeien. Een jaar geleden zijn we gestopt met onze masterstudies. Sinds we een grote innovatieprijs wonnen, afgelopen februari, gaat het heel hard. We hebben zeven mensen fulltime in dienst. Pieter en enkele programmeurs werken vanaf Bali, de rest in de StartHub. Als start up moeten we nog veel dingen uitzoeken en hebben we veel creativiteit nodig om ons heen. Sparren met andere ondernemers is heel waardevol.’ www.vicancy.com

foto; Guy Ackermans





Re:ageer