Wetenschap - 30 mei 2018

Edelherten en vossen spotten achter je pc

tekst:
Tessa Louwerens

In Nationaal Park De Hoge Veluwe staan zo’n zeventig wildcamera’s die jaarlijks ongeveer een miljoen kiekjes maken van dieren. Inmiddels bevat de database zo’n vier miljoen foto’s, waarvan pas de helft is bekeken. Vanaf deze week mag iedereen meehelpen om de dieren te identificeren.

Een Mouflon vastegelegd met een cameraval © NP Hoge Veluwe

‘Met de beelden meten we hoe intensief de dieren de verschillende gebieden in het park gebruiken en op welke tijdstippen’, vertelt ecoloog Patrick Jansen van Resource Ecology. De foto’s worden gebruikt voor onderzoek naar het gedrag, het aantal en de verspreiding van de dieren in het Park. Die gegevens kunnen bijvoorbeeld worden gebruikt om beheermaatregelen te evalueren. Zo zijn er gebieden in het park die sinds 2016 als rustgebied zijn aangewezen, terwijl mensen daarvoor er vrij mochten struinen. Jansen: ‘Met behulp van deze camerabeelden kunnen we kijken of dieren dit gebied nu meer gebruiken dan daarvoor.’

Mensen die mee willen doen kunnen dit doen via de projectpagina op de website van Zooniverse. Je hoeft volgens Jansen geen dierenkenner te zijn om mee te helpen. ‘Op de website wordt je stap voor stap geholpen met het identificeren.’ Om tot een betrouwbare identificatie van de dieren te komen laten de onderzoekers de foto's door meerdere mensen beoordelen. Komen ze er niet uit omdat de beelden te moeilijk zijn, dan kijken experts ernaar. Jansen: ‘Een vos kan iedereen er denk ik wel uitpikken, maar het verschil tussen een edelhert en een ree is bijvoorbeeld niet zo eenvoudig. Maar als veel mensen onafhankelijk allemaal denken dat het een ree is, dan zal het waarschijnlijk ook wel zo zijn.’

Een computer kan dit vooralsnog niet evenaren volgens Jansen. ‘Die technologie bestaat wel voor gezichten van mensen, en die gebruiken wij ook om de beelden van mensen die door de cameravallen zijn vastgelegd eruit te filteren.’ In de toekomst kan dit wellicht wel voor dieren. Maar er zijn volgens Jansen ook andere redenen om mensen bij het onderzoek in te zetten. ‘Het is niet alleen nuttig voor de wetenschap. Mensen leren ook veel over de dieren en raken betrokken bij natuurbeheer. Misschien dat ze het vervolgens ook leuk vinden om de dieren in het echt te komen bekijken.’

(Tekst gaat verder onder video)

- Helaas, uw cookie-instellingen zijn zodanig dat de Video niet getoond kan worden - pas uw permissie voor cookies aan

Er wordt erg enthousiast gereageerd op de oproep vertelt Jansen. ‘Een paar uur na de bekendmaking hadden honderden mensen zich aangemeld en waren al zo’n 40 duizend foto’s geïdentificeerd!’ In de toekomst overweegt hij om mensen die zeer betrokken zijn, ook een grotere rol in het onderzoek te geven. ’Ze zouden bijvoorbeeld kunnen helpen om ook de moeilijkere beelden te controleren of zelfs met het uitzetten van de cameravallen.’

Wil je ook meedoen? Kijk dan hier voor meer informatie.


Re:ageer