Wetenschap - 1 januari 1970

Ecologen voorspellen trek van olifanten Krugerpark

De tropisch ecologen van de Resource Ecology Group willen voorspellen waar en wanneer olifanten op landbouwgebieden terechtkomen in en rond het Zuid-Afrikaanse Kruger National Park.

Olifanten kunnen rondom het Kruger National Park voor veel overlast zorgen. 'Eén olifant kan op een dag wel vier hectare maïs in puin leggen', vertelt prof Herbert Prins van de leerstoelgroep Resource Ecology. 'Je mag ze wel neerschieten, maar daarmee verdien je niet meer dan de prijs van het vlees. Als je kunt voorspellen waar de olifanten terechtkomen, kun je de dieren aan internationale jagers veilen via internet. De financiële waarde van de olifant is dan veel groter.'
Het onderzoek is opgedeeld in subprojecten. In een dertig hectare groot veldexperiment - volgens de onderzoekers het grootste bemestingsexperiment ooit – gaan de wetenschappers kijken naar de invloed van bemesting op de savannebegroeiing. Een andere onderzoeker zal modellen uitwerken die de verspreiding van de olifanten in kaart brengen, in combinatie met een dertig hectare groot veldexperiment. Daarnaast wordt er gekeken naar de voorkeuren van olifanten voor verschillende soorten voer en het landgebruik van de dieren. Een econoom zal ook kijken hoe de inkomsten van de te veilen olifanten een optimale bijdrage kunnen leveren aan de lokale economie.
De Wageningse ecologen gaan samenwerken met het Enschedese International Institute for Geo-Information Science and Earth Observation ITC, met economen van de Universiteit Tilburg, ecologen van de University of Natal en rekenmeesters van de Wageningse leerstoelgroep Wiskundige en statistische methoden. Het onderzoeksconsortium heeft van Wotro, het tropische deel van de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek, een beurs van 750.000 euro gekregen. Daarmee willen Prins en zijn collega's vijf Zuid-Afrikaanse PhD's aantrekken en twee Nederlandse promovendi. / MW

Re:ageer