Organisatie - 6 november 2008

ER MOET EEN MENSA KOMEN OP DE CAMPUS

Wageningen UR trekt de stekker uit de mensa’s bij de studentenverenigingen. De publieke restaurants van KSV St. Franciscus en SSR-W moeten het vanaf zomer 2009 zonder subsidie doen. De kans bestaat dat de verenigingen daarna net als Unitas en Ceres alleen nog maaltijden gaan verstrekken aan hun leden. Is dat erg? Is er nog behoefte aan een publieke mensa in Wageningen?

Jeroen Robben, eerstejaars Levensmiddelentechnologie, kent de mensa niet. Nou ja, één keertje is ie er geweest, in de AID. Hij woont nog bij zijn ouders in Oirschot. ‘Elke dag met de trein, dat is wel eens vroeg op, ja.’ Maar daar komt verandering in. Deze week kan hij de sleutel ophalen van zijn kamer op studentenflat Asserpark. Zijn mening over de mensa is duidelijk. ‘Als er geen vraag naar is, is het niet echt nodig om ze met geld van Wageningen UR in stand te houden. Mij zullen ze er in elk geval niet vaak zien.’

Tom Belzer, vijfdejaars Bedrijfs- en consumentenwetenschappen, is lid van Ceres. En daar eet hij regelmatig. ‘Eén keer in de week, met de jaarclub op maandag. Dan gaat iedereen naar de vereniging.’ De mensa van Ceres is al lang niet meer publiek toegankelijk. ‘Dat is al van voor mijn tijd zo.’ Maar dat wil niet zeggen dat hij tegen een publieke mensa is. ‘Ik denk wel dat het nut heeft. En als daar dan subsidie voor nodig is dan moet dat maar.’

Eerstejaars Biologie Annemarie Kip heeft in twee maanden tijd precies één keertje in de mensa gegeten. Bij SSR-W, en het was nog lekker ook. ‘Het viel me erg mee. Ik had erge verhalen gehoord van mijn ouders. Maar die hebben niet hier gestudeerd.’ Die ene keer was met haar hockeyteam. ‘Dat zullen we nog wel eens vaker doen, denk ik. Wij trainen om zeven uur in de zaal. Als je daarvoor eerst naar huis wilt om te eten, dan moet je wel heel erg haasten. Bovendien is het heel gezellig. Ik hoor van veel mensen dat ze afspreken in de mensa of er met groepjes gaan eten. Ik denk daarom dat er wel behoefte is aan een publieke mensa.’ Een restaurant is volgens haar geen optie. ‘Dat heeft toch een heel andere sfeer. En het is natuurlijk een stuk duurder.’

Eerstejaars Biologie Rik Martens is een frequente gebruiker van de mensa. ‘Twee keer in de week. Op dinsdag naar KSV, voor de vergadering van de eerstejaarscommissie. En op donderdag met klimvrienden van IBEX bij SSR-W. Eerst eten en daarna klimmen in Arnhem.’ Volgens Martens is er zeker behoefte aan een publieke mensa. ‘Het is gewoon hartstikke handig. En anders wordt het wel héél vaak pizza.’ Hij is het dan ook oneens met de beweegredenen van Wageningen UR om de subsidie stop te zetten. ‘Op zich begrijp ik wel dat de universiteit geen geld wil stoppen in die dertig procent gebruikers die van buiten komen. Maar die andere zeventig procent is toch een veel groter deel. Bovendien kun je als vereniging best wel iets doen om mensen van buiten Wageningen UR te weren.’ Ook het argument dat hoofdzakelijk verenigingsleden gebruik maken van de mensa, snijdt volgens Martens geen hout. ‘Dat zijn toch ook allemaal studenten van Wageningen UR.’

‘Eigenlijk is het de hoogste tijd dat de WUR die subsidie afschaft’, zegt Gerdien Meijerink, onderzoekster bij het LEI. ‘Tien jaar geleden ben ik hier afgestudeerd. Maar toen had ik al zoiets van: hoe lang kan dit nog bestaan. Ik was lid van Ceres en at wel eens in de mensa. Maar ik vond het oneigenlijk. Het hele idee van de arme student die je moet subsidiëren met een mensamaaltijd klopte toen al niet. We hadden zelf een keuken. En qua prijs ben je in een studentenhuis goedkoper uit met een maaltijd. Bovendien is het nog lekkerder ook. Het klinkt misschien hard, maar wat mij betreft hoeft zo’n mensa niet. En met die 185 duizend euro kan Wageningen UR best iets anders leuks doen.’

De Indiase tweedejaars masterstudent Sandeepkumar Kanniganti heeft nog nooit een mensa van binnen gezien. ‘Ik eet altijd in de kantine van Biotechnion. Dat is dicht bij waar ik werk. Ik doe voedingschemie. En in het weekeinde eet ik op de Bornsesteeg waar ik woon. Maar ik denk wel dat het nuttig is, zo’n mensa. Het is makkelijk voor studenten en staf. En het is goedkoop. Wageningen UR moet dat blijven steunen.’

‘Ik vind het echt heel jammer dat het verdwijnt. Voor 3,70 euro een driegangenmenu waar je verder niks voor hoeft te doen. Dat wordt dan wel anders.’ Suzanna Overtoom, eerstejaars Gezondheid en maatschappij, was een tijdje kind aan huis bij de mensa’s. ‘Ik heb daar een tijdje vier keer in de week gegeten, toen ik nog geen kamer had. Vooral bij SSR-W. Het eten is daar lekkerder, ik vind het gezellig en ik ken er een aantal mensen.’ Samen met haar groepje roeisters eet ze er nog regelmatig. ‘Na de training. We vinden het leuk om dan samen te eten. En bij iemand thuis is niet zo praktisch. Dan wordt het wel erg druk als je met zijn zessen erbij komt.’

Italiaan Samuele Bibi, ontwikkelingseconoom op stage in Wageningen, is nog nooit in de mensa geweest. ‘Ik eet altijd huis.’ Maar hij heeft wel een mening over de mensa. Die moet absoluut blijven. Hij kent het verschijnsel uit zijn thuisstad Rome. ‘Daar hebben we ook veel plekken waar studenten goedkoop kunnen eten. Sommige worden gesteund door de universiteit. Studenten betalen daar minder dan drie euro voor een maaltijd. Maar dat is wel inkomensafhankelijk.’

Re:ageer