Wetenschap - 24 november 2010

Drie Vidi's naar Wageningen

NWO heeft op 23 november Vidi-beurzen toegekend aan drie Wageningse onderzoekers. Ze krijgen ieder 800.000 euro om een eigen onderzoeksgroep op te bouwen.

iStock_000012664072XSmall.jpg
Een van de gelukkigen is dr. Jasper van der Gucht van Fysische Chemie en Kolloïdkunde. De komende jaren wil hij een nieuw soort weefsels maken die supersterk zijn en zich zelf kunnen herstellen.
Gewapend beton
'In de natuur vind je die weefsels al, denk aan botten en bindweefsels. Die wil ik nabootsen door een complex netwerk van twee polymeren te maken.' Van der Gucht gebruikt daarvoor een stijf en een zwakker polymeer. Het resultaat is te vergelijken met gewapend beton.
Maar Van der Gucht gaat een stap verder. Het materiaal moet een zelfherstellend vermogen krijgen. 'De huidige materialen hebben stevige chemische bindingen, als die een keer breken dan is het afgelopen', legt hij uit. 'We gaan onderzoeken hoe je die kunt combineren met materiaal met zwakkere bindingen die makkelijker kunnen loslaten en weer vormen.'
Contactlens
Het onderzoek moet over vijf jaar leiden tot kunstmatige weefsels voor medische toepassingen. 'Dan kun je denken aan een contactlens die vele malen beter bestand is tegen beschadigingen. Een die zich zelfs kan herstellen van een beschadiging.'

Afwijzing
Van der Gucht is heel blij met zijn Vidi, zeker omdat hij twee jaar geleden nog werd afgewezen voor de beurs. 'Mijn insteek was toen gericht op het raakvlak tussen biologie en chemie. Nu heb ik duidelijker voor chemisch onderzoek gekozen. Ik denk dat de beoordelingscommissie zich daar beter in kon vinden.'
 
Er zijn nog twee Wageningse winnaars:
Fytopahtoloog Harrold van den Burg gaat afweerreacties van planten tegen infecties ontrafelen.
Moleculair bioloog Kerstin Kaufman gaat onderzoeken hoe de interactie tussen eiwitten en DNA de ontwikkeling van een cel beïnvloedt.

Re:ageer