Student - 19 april 2012

Door een roze bril

Nederland wordt minder tolerant ten opzichte van homoseksuelen, meldde het Sociaal Cultureel Planbureau onlangs. Rond dezelfde tijd werden in Wageningen twee internationale studenten belaagd omdat ze zich als homo gedroegen. Hoe tolerant is Wageningen nog? ‘We zijn best een beetje verwend in Wageningen.'

Carel en Niko: ‘Je past je altijd wel eens aan, dat doe je ook als hetero.’
‘Ik schrok me rot toen ik het hoorde,' zegt student Carel Fijen verontwaardigd. Zijn vriend, Niko Holstege, knikt. Ze hebben het over de Italiaanse student die onlangs op de Rooseveltweg werd afgetuigd omdat hij liep te dollen met zijn vriend. Carel en Niko hadden niet verwacht dat zoiets in Wageningen kon gebeuren. Ze zijn al anderhalf jaar samen en hebben gelukkig nooit zoiets heftigs meegemaakt. Niko: ‘We lopen heel vaak hand in hand over straat. Je hebt wel eens jochies die je dan gaan uitschelden voor "vieze homo", maar daar blijft het gelukkig bij.'
Toch krijgt meer dan een kwart van de homoseksuelen in Nederland negatieve reacties vanwege hun seksuele voorkeur, meldt het Sociaal Cultureel Planbureau. Weliswaar is Nederland nog altijd een van de meest tolerante landen ter wereld als het gaat om homoseksualiteit, maar dat wil niet zeggen dat er géén negatieve reacties komen. Soms gaat het mis, ook in Wageningen.
Jeroen en Natasja zijn lid van Shout, de vereniging voor homoseksuelen in Wageningen. Jeroen is recentelijk uit de kast gekomen, vertelt hij. ‘Ik ben zelf geen student maar woon al mijn hele leven in Wageningen. Als homo zit je hier wel goed. Ik ken veel wajo's en de meeste zijn, net zoals de studenten, erg tolerant.' Volgens hem was het recente incident op de Rooseveltweg dan ook absoluut een uitzondering. Natasja valt zowel op jongens als meisjes. Natasja: ‘Het is niet zo dat iedereen in Wageningen hoera voor de homo's roept. Maar de meeste Wageningers staan er wel voor open.' Volgens haar worden homoseksuele vrouwen wel eerder geaccepteerd dan homomannen. ‘Zoenende mannen vinden mensen soms vies, zoenende vrouwen vinden ze opwindend.'
Internationaal karakter
Carel en Niko kregen een van hun meest negatieve reacties in Wageningen op een feest in de International Club. Ze stonden in de feestzaal te zoenen. De uitsmijter kwam vervolgens naar hen toegelopen. Hij wilde ‘dat soort gedrag' niet binnen hebben en vroeg de jongens naar buiten te gaan. Carel: ‘Er staan daar wel vaak heterostelletjes te kussen. We zijn uiteindelijk gegaan, maar hebben als protest vlak voor de deur uitgebreid gezoend. Ik wil mij best aanpassen, maar alleen als van hetero's hetzelfde verwacht wordt.'
Het internationale karakter van Wageningen heeft wel enige invloed op tolerantieklimaat, merken Niko en Carel, maar niet extreem. Carel: ‘Internationale studenten kijken wel eens raar op als ik met Niko hand in hand loop. Maar ik ben nog nooit door ze bedreigd of uitgescholden.' Bovendien werkt het ook andersom: buitenlandse gasten kunnen de tolerantie in Nederland juist als positief ervaren, of er in elk geval over in gesprek raken. Nederlandse tolerantie als exportartikel. Zo stond Niko tijdens de AID eens op de infomarkt voor Shout. ‘Op een zeker moment kwam er een Afrikaanse man naar me toe die zei dat homo zijn van God niet mag. Ik heb een tijdje met hem gepraat en hij stond redelijk open voor discussie.'
Een rondgang over de campus bevestigt de ‘leven en laten leven'-cultuur onder de internationale gasten. In het Forum treffen we een Afrikaanse student, een moslim. ‘In West-Afrika worden homo's niet getolereerd', vertelt hij. ‘Als homo heb je daar veel kans dat je uitgescholden of in elkaar geslagen wordt.' Als hij hoort dat in Wageningen een homo met geweld te maken kreeg, reageert hij erg verbaasd. ‘Ik dacht dat Wageningen heel erg tolerant was, je hebt er veel homo's en er zijn homofeestjes.' De student vindt dat iedereen hier zelf over moet kunnen beslissen. Lesbiennes begrijpt hij niet zo goed. ‘Er zijn zoveel mannen op zoek naar een leuke vrouw, en dan gaan de vrouwen met elkaar...'
Drie Chinese studenten zeggen nog nooit een homo te hebben gezien in Wageningen. ‘Soms zie je wel eens twee heel goed geklede jongens naast elkaar lopen.' Of het homo's zijn weten ze dan niet zeker. Een van de meisjes zegt teleurgesteld: ‘Ik wil heel erg graag een ontmoeten, maar ik kan ze niet herkennen.' De meiden respecteren homo's en zouden het niet raar vinden als twee jongens of meisjes zouden zoenen voor hun ogen. Wel vindt een van hen het een beetje raar als twee mensen van hetzelfde geslacht een kind opvoeden.
Christelijke studenten
Het christendom staat niet bekend om haar tolerantie ten opzichte van homoseksualiteit. Maar van christelijke studenten krijgen Carel en Niko bijna nooit negatieve reacties. Carel heeft zelf twee goede vrienden die lid zijn van Ichthus en de Navigators. ‘Ze veroordelen mij niet. Ze zien dat ik van Niko houd. Uiteindelijk gaat het allemaal om liefde.'
Een van die christelijke studenten is Klaas Wieringa. Hij wordt wel eens boos van christenen die zeggen: ‘Het mag niet van God.' Klaas: ‘Dan blokkeer je alle discussie.' Jurjen de Bruijne knikt en zegt: ‘Ik denk niet dat je als mens stellig uitspraken kunt doen over hoe God over homoseksualiteit denkt.' Klaas zit in het bestuur van de christelijke studentenvereniging VGSW. Jurjen is oud-lid. Of een homostelletje geaccepteerd zou worden binnen de vereniging? Klaas denkt dat ieder lid daar anders mee zal omgaan: ‘De middenmoot zou het volgens mij niet zo goed weten. Een klein deel zal er tegen zijn. Maar veel leden zullen het waarschijnlijk prima vinden.' De jongens zijn overtuigd dat de meeste leden homo's niet veroordelen. Wat ze zelf vinden van homoseksualiteit? Klaas: ‘Ik vind het belangrijk dat mensen trouw en goed zijn voor elkaar. De seksuele aard is daarbij voor mij niet zo van belang.' Jurjen is het daarmee eens. Hij vult aan: ‘Volgens mij kun je de liefde die iemand voelt voor een ander niet veroordelen.' Klaas vraagt zich af of homo's zich in Wageningen vrij kunnen gedragen. ‘In Wageningen zie je enorm veel heterostelletjes lopen, maar ik zie nooit iemand homoseksueel gedrag vertonen.'
Of Carel en Niko zich wel eens aanpassen om negatieve reacties te voorkomen? Niko: ‘Als we 's avonds laat op straat langs een groepje hangjongeren lopen gaan we natuurlijk niet voor hun neus zoenen. Je past je altijd wel eens aan, dat doe je ook als hetero.' Volgens het duo is Wageningen redelijk homo verdraagzaam. Niko legt uit: ‘Er zijn veel hoogopgeleide mensen en er heerst een tolerant klimaat. We zijn als homo best wel een beetje verwend in Wageningen.'

Re:ageer