Student - 30 maart 2018

Distance masterstudenten: ‘Fysiek contact met docent is fijn'

tekst:
Kenneth van Zijl

Studenten die, om welke reden dan ook, niet in staat zijn om naar Wageningen University te komen, kunnen sinds enkele jaren online een master doen. Het meeste onderwijs volgen ze dan achter hun computer, maar eens per jaar komen ze naar de campus. Eind maart waren de langeafstandsstudenten Plant Breeding op bezoek. Resource vroeg naar hun ervaringen.

Van rechts naar links: Redouan Adamanaia, docent Guusje Bonnema, Piet Lautenbag en Aubry Moret in de kas van Unifarm. ©Margriet van Vianen

Ze waren oorspronkelijk met z’n tienen, maar drie studenten die de online master Plant Breeding volgen, hebben een achterstand opgelopen en zijn niet meegekomen naar Nederland. De zeven overgeblevenen uit onder andere Zwitserland, Frankrijk, Nederland en India, deden in de laatste week van maart een practicum in de kas van Unifarm, achter Radix.

Bijzonder om elkaar live te leren kennen!

Enkele van de studenten werken al in de plantveredeling, maar willen verdieping van hun kennis of meer carrièrekansen. Zij doen de online master naast hun werk. Anderen doen de online master als tweede studie naast een reguliere masteropleiding. Om die reden is de studiebelasting teruggebracht tot 20 uur per week. ‘Maar soms is het in de praktijk wel veel meer hoor’, zegt Redouan Adamanaia. Hij volgt in Nijmegen de voltijdsmaster Moleculaire Levenswetenschappen en heeft naar dit practicum uitgezien. ‘Ik vind het best bijzonder om elkaar nu live te leren kennen. We hebben aan het begin van de studie wel een introductiefilmpje van onszelf moeten maken, maar nu wordt het contact veel persoonlijker.’

Oog in oog
Piet Lautenbag bevestigt dit. Hij werkt bij het zaadveredelingsbedrijf Bejo Zaden in Warmenhuizen als junior veredelaar. ‘Het is ook fijn dat ik nu oog in oog met mijn docenten kan discussiëren en vragen stellen, dat is een stuk sneller dan via de online leeromgeving.’ Lautenbag geeft het voorbeeld dat hij na zijn dagelijkse werk in de avond aan de studie zit en een vraag heeft over de stof. ‘Als het goed is, zie ik pas de avond daarna het antwoord van de docent. Er zit dus een etmaal tussen vraag en antwoord.’ Lautenbag benadrukt evenwel dat de toegankelijkheid van de docenten goed is.
‘Ik heb voor deze periode in Wageningen studieverlof gekregen van mijn baas, ik lever dus geen vakantiedagen in en de B&B betaal ik gewoon zelf. Het zijn uiteindelijk maar zeven nachten, dus dat kost mij de kop niet.’ Werken en studeren heeft geen grote gevolgen voor zijn sociale leven, zegt Lautenbag. ‘Al moet ik niet met vrienden doorhalen in het weekeinde als ik de volgende dag een online tentamen moet doen.’

Examens inzien
Ook Aubry Moret werkt in de plantenveredeling. Hij heeft biochemie gestudeerd onder de rook van Parijs en is via omzwervingen in Nijmegen terecht gekomen bij hennepverwerker Hempflax. Daar bestiert hij het laboratorium en analyseert hij geneeskrachtige extracten uit planten. 'Soms heb ik behoefte om iets met een docent te bespreken en dan mis ik het fysieke contact. Dat ik nu in levenden lijve met een docent kan sparren is fijn.’

Hij is tevreden met het online masterprogramma, al heeft Moret ook wat te wensen: ‘Ik zou meer examenvoorbereiding willen ontvangen en meer feedback op examens. Daar leer ik van’, aldus Moret, die het ook fijn zou vinden als de examens van de anderen online in te zien zijn. ‘Soms heb ik het idee dat ik achterloop met de stof, maar als ik dan de antwoorden van mijn collega-studenten zie, dan valt het altijd mee. We kunnen dan onderling een discussie voeren over de examenstof via Blackboard.’


Re:ageer