Wetenschap - 1 januari 1970

Digitale atlas is nog steeds incompleet

Digitale atlas is nog steeds incompleet

Digitale atlas is nog steeds incompleet

CD-ROM Heel vroeger, in de prehistorie van de digitale atlassen zo'n vier jaar geleden, was de Global Explorer de enige atlas op cd-rom. Zocht je in deze Amerikaanse atlas Wageningen, dan werd je vanzelf naar Suriname getransporteerd; het Gelderse Wageningen bestond gewoon niet. Ondertussen hebben atlassen op cd-rom een enorme ontwikkeling doorgemaakt. De software is aanzienlijk verbeterd. En de markt voor cd-rom's heeft zich zodanig vergroot dat er nu zelfs twee Nederlandstalige digitale atlassen zijn

Op de digitale wereldatlassen van Spectrum en Wolters-Noordhoff is het Nederlandse Wageningen wel te vinden. In beide gevallen wordt je netjes naar het plekje net boven de Betuwe geleid, maar op de cd-rom van Spectrum gebeurt iets vreemds. Waar ligt Wageningen nu? In het dichte woud van plaatsnamen dat op het scherm verschijnt, zie je dorpen als Beneden-Leeuwen, Amerongen en Kesteren. Daartussen moet zich toch Wageningen bevinden, maar ook bij verder inzoomen verschijnt Wageningen niet. Renkum ontbreekt eveneens. Op de cd-rom van Wolters-Noordhoff ontbreken Beneden-Leeuwen, Amerongen en Kesteren, maar Wageningen en Renkum staan netjes aangegeven

Het is maar om aan te geven dat er nog altijd keuzes moeten worden gemaakt bij het ontwerpen van een atlas die past op oon cd-rom. De ruimte op een cd-rom is beperkt, er past maximaal 650 megabyte aan informatie op, en de kaarten van een atlas nemen veel schijfruimte in beslag. De compressietechnieken die de grafische informatie van de kaarten in zo klein mogelijke bestandjes weet om te toveren, zijn echter sinds de prehistorische Global Explorer enorm verbeterd. Beide Nederlandstalige cdrom's bevatten vele malen meer informatie dan de oude Amerikaanse cd, terwijl ze niet eens de maximale ruimte van de cd benutten

Als schoolgaand kind had je qua atlas meestal geen keus. Het werd altijd de Bosatlas, een wat saai schoolboek met statistische informatie over mijnbouw, landbouw en geboorteoverschotten, die je als kind totaal overbodig vond. Bij de aanschaf van een wereldatlas op cd-rom is er nu gelukkig meer keus. Er is de onvolprezen Encarta World Atlas van Microsoft, tot voor kort enig in zijn kwaliteit. Maar als je de Spectrum en de Wolters-Noordhoff hiernaast legt, doen ze er niet meer voor onder

De Wolters-Noordhoff schermt met de slogan van de makers van de Bosatlas, en warempel, daar zijn al die statistieken weer, tabellen met cijfers netjes samengebald in staaf-, lijn- en taartdiagrammen. Het mooie is dat je zo het bodemgebruik van bos en natuurlijk terrein kunt vergelijken met het agrarisch bodemgebruik en de agrarische productie. De interface is intuïtief en biedt genoeg handreikingen om met een aantal klikken tot de informatie te komen die je zoekt

De Spectrum biedt wat dat betreft minder. Met de 160 duizend namen in de database doet de cd-rom niet onder voor de 170 duizend van Wolters-Noordhoff, maar de informatie is zeer beperkt en nogal oppervlakkig. De Spectrum beschrijft Zerich als al eeuwenlang een internationaal cultureel en financieel centrum en een van Europa's grootste drugcircuits, maar daar blijft het bij. De cd-rom van Wolters-Noordhoff geeft een veel uitgebreider overzicht met een plattegrond, een inwonersaantal, een opsomming van bedrijvigheid en een uitgebreide stadsgeschiedenis, en biedt bovendien links naar Internetpagina's over Zerich

Groot nadeel van de Wolters-Noordhoff is de traagheid waarmee de kaarten worden opgebouwd. De Spectrum is wat dat betreft beduidend sneller, maar dat komt ook doordat de kaarten van de Wolters-Noordhoff aanzienlijk meer details tonen. De bergen rondom Zerich hebben in de Spectrum minder reliëf, en de contouren van de stad zijn evenmin goed zichtbaar. Dus blijft de keus die lijkt te bestaan qua digitale wereldatlassen beperkt tot de wereldatlas van Wolters-Noordhoff, want qua prijs schelen ze niets. M.W

Spectrum Wereldatlas 1999. Spectrum, 149,90 gulden, ISBN 9053441379

Wolters-Noordhoff Wereldatlas. WoltersNoordhoff, 149,75 gulden, ISBN 9001968376

Re:ageer