Wetenschap - 1 januari 1970

De televisie en de wetenschap

De televisie en de wetenschap

De televisie en de wetenschap


Je hebt het helemaal gemaakt. Binnen je leerstoelgroep heb je groot
aanzien. Ze noemen je een coryfee. Je wordt beloond met AIO's en Postdocs.
In Nederlandstalige vakbladen schrijf je allang niet meer, want jouw
artikelen worden zonder commentaar in gerenommeerde internationale
tijdschriften geplaatst. Voor congressen ben je een veel gevraagd spreker.
Je bent belangrijk in wetenschapsland.
Maar eigenlijk ben je niet gelukkig. Er mankeert iets aan je loopbaan. Je
bent nog nooit op de televisie geweest. NOVA of Barend en Van Dorp zal het
wel nooit worden, daarvoor ben je te geleerd en is je vakgebied eigenlijk
te saai. Het knaagt aan je als je geliefde je na afloop van het programma
Zomergasten vraagt waarom jij nooit in zulke programma's op de televisie
komt. En je wordt er niet vrolijker van als je studerende kinderen je
bellen om te zeggen dat ze op zondagavond zo'n leuke professor uit
Amsterdam op de televisie hebben gezien.
Toch is het een fluitje van een cent om op de buis te verschijnen.
Hilversum is dol op geleerden. Je moet er echter wel wat voor doen. Om te
beginnen helpen een paar forse uitspraken, die natuurlijk wel op waarheid
moeten berusten, zeer. Voor een Wageninger moet dit een koud kunstje zijn.
De VARA is verrukt met een oneliner als ‘de voedselindustrie maakt zich
schuldig aan leugen en bedrog’. De toevoeging van water aan kippenvlees en
het verdoezelen van runder- of varkens-DNA zijn hiervan goede voorbeelden.
Goed is het ook om een bekende leuze te parafraseren. ‘Alles is economie’
is jatwerk, maar zelfs de NPS zal bellen als er gezegd wordt ‘alle dieren
de stal uit, te beginnen met de kippen’. Belangrijk is ook als een
uitspraak zich tegen de heersende opvatting van de zittende regering keert.
Zeg bijvoorbeeld dat ‘de opwarming van het klimaat voor het milieu in
Nederland een zegen is’. Ook dit is met gemak te illustreren. Zonaanbidders
kunnen in tuin of balkon genieten van het subtropische klimaat in wording.
Het verre zuiden hoeft niet meer, want de Hollandse hitte bespaart fossiele
brandstoffen en alleen daarom vaart Nederland er wel bij, dat begrijpt
iedere kijker. De natuur doet het ook altijd goed. De NCRV of de KRO, die
iets met rentmeesters hebben, vinden dat in ieder geval geweldig. Zeg
bijvoorbeeld ‘het is voor een goed wildbeheer noodzakelijk dat de wolf en
lynx op de Veluwe terugkeren en dat enkele mensen daarvan het slachtoffer
kunnen worden valt in het niet bij de voordelen’. Binnen een uur belt een
mevrouw van de televisie op.
De ultieme uitspraak die altijd succes oplevert moet over studenten gaan.
Daar komen BNN en alle commerciëlen op af en misschien zelfs de Belg. Troef
de Leidse rector af door te zeggen dat ‘nog nooit zoveel intelligente
ouders zoveel domme studerende kinderen hebben voortgebracht’. Het beste is
het om tegen de tijdgeest in te gaan. Een absolute topper is de uitspraak
‘Nederland moet het van de gamma's hebben, want de bètastudenten hebben een
leesvaardigheid, waar een analfabeet zich voor zou schamen’. Daar komt
zelfs Fons de Poel voor naar Wageningen. Kortom, de schmink van Hilversum
wacht op je.
Kees de Hoog

Re:ageer