Student - 18 november 2010

De professor een handje helpen

Stop studenten landschapsarchitectuur twee dagen in een kaasboerderij en er ontstaan originele ideeën. Wetenschappers kunnen daar wel wat mee.

In een kleine zaal van congrescentrum Hof van Wageningen hangen drie posters van een Tielse uiterwaard. Nog even en dan worden ze door een groep studenten van Van Hall Larenstein Velp gepresenteerd aan wetenschappers die deelnemen aan de conferentie Scaling and Governance. Die gaat over het probleem dat ruimtelijke projecten vaak op verschillende schaalniveau's gevolgen hebben. Hoe ga je daarmee om? Onderzoekers hebben volgens VHL-docent Ad Koolen veel theoretische kennis op dit gebied. 'Maar ze willen weten hoe die kennis in de praktijk kan worden toegepast', legt hij uit.  
De  VHL-studenten stortten zich op die missie en namen daarvoor het Tielse uiterwaardenproject als een case study. De studenten spraken met mensen van de gemeente Tiel, Rijkswaterstaat en een projectontwikkelaar. Vervolgens bleven ze twee dagen intern in de Bennekomse kaasboerderij Hoekelum om daar te brainstormen en een plan te schetsen. VHL-student Ruud Versteegen legt de dilemma's uit waar ze op stuitten: 'De gemeente wil huizen bouwen in de uiterwaarden. Eigenlijk is hier onvoldoende ruimte, maar ze hebben die woningen al beloofd aan een projectontwikkelaar. Op landelijke schaal vindt Rijkswaterstaat echter dat dit gebied hoogwater af moet voeren en Europa wil weer dat Nederland haar riviernatuur verbetert.'
Spelen met schaalniveaus
In hun presentatie laten de studenten zien welke oplossing ze hebben gevonden. Vooraf zag Ruud een beetje op tegen de presentatie voor een gezelschap van wetenschappers. 'Zij hebben veel meer verstand van dit onderwerp dan ik. Eerlijk gezegd begrijp ik niet wat een onderzoeker met ons werk moet.' Na afloop laat hoogleraar landschapsecologie Paul Opdam weten dat hij daar heel anders over denkt. 'Het is interessant om te kijken hoe je dergelijke creatieve processen in je onderzoek kunt betrekken. Als onderzoeker zeggen we heel gemakkelijk: Tiel is te klein voor die ontwikkelingen, dat moet maar ergens anders. Hier laten studenten zien dat dit niet kan. Een gemeente gaat natuurlijk geen woningen buiten haar eigen gemeentegrens realiseren. Voor ons is het interessant te onderzoeken hoe je beleidsmatig met die schaalniveaus kunt spelen.'
Ruud is inmiddels zelf ook overtuigd van de toegevoegde waarde van het VHL-project. 'Ik begrijp mijn rol als hbo'er beter; eigenlijk testen wij of de onderzoeken van academici ook betekenis hebben in de echte wereld. Van Hall Larenstein noemt zichzelf University of Applied Science. Eindelijk snap ik wat daarmee bedoeld wordt.'

Re:ageer