Student - 22 maart 2011

De laatste ingenieur van Wageningen

Bas Elema studeert vandaag af na 15 jaar studie. De 32-jarige levensmiddelentechnoloog is de laatste ingenieur van Wageningen. 'Iedereen moet fouten kunnen maken', vindt hij.

Bas_Elema.jpg
Gefeliciteerd met je diploma. Wanneer begon je met je studie?
'In 1996 begon ik met Chemische technologie in Enschede. In 1998 stapte ik over naar Levensmiddelentechnlogie in Wageningen. Dat is vijftien jaar geleden. Ik heb er bijna drie keer zo lang over gedaan als een modale student nu.'
 
Was je een luie student?
'Je wordt niet zomaar een eeuwige student. Door de collegegeldverhogingen en de invoering van de tempobeurs moest ik keihard werken om het te kunnen betalen. Ik heb vooral veel orders verzameld bij de beruchte automaterialenhandel Brezan. Dat is bijzonder geestdodend werk. Daarnaast was ik jarenlang lid van Unitas, waar ik bijna alles heb gedaan op bestuursfuncties na. Dat was verschrikkelijk leerzaam, bijvoorbeeld vanwege de sociale omgang en het leren opbouwen van een netwerk.'

Leuk, een ingenieurstitel?
'Ik mag kiezen of ik mij ingenieur of master of science noem. Ingenieur vind ik wel grappig. Maar alleen bij officiƫle aangelegenheden.'

Maar: vijftien jaar?
'Ik heb fouten gemaakt en kreeg problemen. In Enschede raakte ik internetverslaafd, ik zat 16 uur per dag achter de computer. In Wageningen nam ik expres geen internetaansluiting op mijn kamer. Maar ik heb op de universiteit vele uren achter de computer gespendeerd, en niet voor de studie. Tijdens de afstudeervakken begon ik te twijfelen of dit was wat ik wilde. Ik zag mezelf niet op een lab werken.'
 
Waar wel?
'Sinds ik besloot om het onderwijs in te gaan drie jaar geleden, heb ik nul weken vertraging gehad. Vorige week kreeg ik het diploma van de lerarenopleiding. Ik geef scheikundelessen aan havo- en vwo-klassen op de school waar ik stage liep. Onderwijs is het helemaal. Het spreekt je kennis aan en je bent ook op opvoedkundig en psychologisch vlak met mensen bezig. Zo kan ik de wereld een klein stukje beter achterlaten.'
 
Goed plan van het kabinet, de langstudeerdersmaatregel?
'Iedereen moet fouten kunnen maken. De overheid moet een positieve stimulans geven voor snel studeren, geen straf als iemand er langer over doet. Maar je moet wel voorkomen dat mensen zo lang studeren als ik. Ik had heel lang niet door dat het niet goed ging. Een studiebegeleider zou een vinger aan de pols moeten houden en je uitnodigen als je over een langere periode weinig studiepunten haalt.'
 
Een advies voor studenten van nu?
'Maak toch de overweging om een jaar actief te zijn in een bestuur of bij een vereniging. Je leert er zo veel van. En als je dan toch vast komt te zitten, regel een vriendin die je motiveert en met je meedenkt. Deze zomer ga ik met haar trouwen.'

Re:ageer