Student - 19 november 2009

'De actiebereidheid is wat afgenomen'

Elk jaar stond er weer een nieuwe groep enthousiaste studentenraadsleden voor de neus van Marieke van Iterson. Aan haar de taak te vertellen dat in een grote organisatie zaken niet altijd even snel veranderd kunnen worden.

Marieke van Iterson was de afgelopen negen jaar secretaris van de Studentenraad. Sinds begin november heeft ze ander werk. 'Je zou denken dat na negen jaar hetzelfde baantje, die studenten wel zouden gaan vervelen, maar eigenlijk was het gewoon erg leuk om elk jaar weer zo een frisse club voor je neus te krijgen, klaar om de universiteit te veranderen. En dat binnen hun raadsjaar. Soms moet je ze dan weleens wat temperen. In een bureaucratie gaan dingen wat trager. Dan kan het best zo zijn dat jouw voorstellen pas drie jaar later resultaat opleveren. Na al die jaren moest ik wel oppassen dat ik ze niet te veel ging remmen in hun enthousiasme. Veel van de idee├źn komen namelijk om de zoveel jaar weer terug, maar zijn niet altijd even makkelijk te realiseren.'
Barricades
Door de jaren heen is de Studentenraad wel wat veranderd. 'De eerste grote verandering voltrok zich een aantal jaren geleden toen ook internationale studenten zitting konden nemen in de raad en de hele medezeggenschap op Engels moest overschakelen. Tegelijkertijd gaven internationale studenten ook hun eigen kleur aan de raad. Door de jaren heen heb ik het gevoel gekregen dat studenten dingen op andere manieren voor elkaar proberen te krijgen, de echte actiebereidheid is wat afgenomen. Waar ze eerst gelijk op de barricades gingen staan, wordt er nu meer opgelost met onderhandelingen en gematigde acties, zoals het ophalen van handtekeningen, maar misschien is dat ook wel het verschil tussen de fracties.'
Ook werd het voor de raad met de jaren steeds moeilijker nieuwe kandidaten te vinden. 'Vroeger was er keuze genoeg. Kandidaten moesten zelfs solliciteren om een plekje binnen de raad te bemachtigen;  tegenwoordig heeft de raad meer moeite met het vullen van die twaalf zetels. Ik denk dat studenten nu onder veel meer studiedruk staan en dan niet meer de keuze maken om een jaar in een bestuur plaats te nemen. Studenten die overwegen om de Studentenraad in te gaan, moeten dat gewoon doen! Je leert veel over een grote organisatie, maar ook over samenwerken, politieke balans en strategie. Elk jaar zag ik studenten weer door een ontwikkelingsproces gaan. Ik ben nog nooit een student tegengekomen die er spijt van heeft gehad.'

Re:ageer