Wetenschap - 1 november 2001

Darmflora is erfelijk

Darmflora is erfelijk

De bacteri?n in onze darmen horen net zo goed bij ons als onze vingerafdruk of het geluid van onze stem. De soorten bacteri?n in de darm zijn voor iedereen uniek. Behalve dan bij tweelingen.

Dat ontdekte drs Erwin Zoetendal met een nieuwe techniek, die in ??n oogopslag zichtbaar maakt welke bacteri?n zich in de darm bevinden. Daarmee onderzocht hij de ontlasting van willekeurige mensen die niet aan elkaar verwant waren, echtparen en eeneiige tweelingen. De tweelingen waren volwassen, en leefden gescheiden van elkaar.

Echtparen, die niet aan elkaar verwant zijn maar wel dezelfde levensstijl hebben, leken in de samenstelling van hun darmflora een beetje meer op elkaar dan de willekeurige mensen, die niets met elkaar gemeenschappelijk hadden. De overeenkomst in de darmflora van de tweelingen was echter groot. "De directe leefomgeving van de gastheer heeft dus geen groot effect op de bacteri?le samenstelling in de darm", concludeert de promovendus.

Fabrikanten van gezondheidsvoedsel beweren dat je door 'juist' te eten je darmflora 'gezond' kunt maken. Zoetendal durft niet te zeggen of ze ongelijk hebben. "Ik heb alleen ontdekt dat de bacteri?le samenstelling in de darm per individu verschilt en dat de genen van de gastheer hierbij een belangrijke rol spelen. Wat de bacteri?n in de darm doen, en wat voor effecten specifieke supplementen op de bacteri?n hebben, is nog onbekend." | W.K.

Erwin Zoetendal promoveert 13 november bij prof. Willem de Vos, hoogleraar microbiologie.

Re:ageer