Wetenschap - 16 februari 2016

Cow and calf together is worse for animal welfare

tekst:
Albert Sikkema

The Parliament wants calf’s to remain with the cow for a longer period after birth. This does not benefit animal welfare, says welfare researcher and lecturer Hans Hopster, on the contrary.

Hopster: ‘It sounds like a sympathetic idea. Currently two of the three farms immediately remove the calf from the cow after birth. There are good reasons for this, but could it be otherwise? A few dozen, especially organic dairy farmers are experimenting with keeping the calf’s together with the cow for a longer period of time, sometimes in family herds.’

Wat is better from a welfare point of view, measured on the animal?

‘A lot of research was performed on this topic in the past thirty years. In preparation for birth the maternal behaviour of the cow is fully controlled by hormones. But when the calf is born, the hormonal control is replaced by the stimuli of the calf. Evolutionary this is advantageous: if the calf is a stillborn, the cow must not waste energy on it. After birth the calf takes initiative. If the calf wants to drink, the mother comes into action. If the calf is immediately removed, the maternal behaviour of the cow quickly extinguishes, especially in cows that have no previous experience in raising a calf.’

It feels unnatural.

‘Exactly, people have the idea that it works otherwise. We have grown up with the attachment theory of John Bowlby, that a good attachment in young kids can avoid all sorts of psychological problems later on. But between mammals there are large differences in how dependent the young are of maternal care. It seems that the cow in this respect is more like a wildebeest, where the calf is born extremely self-sufficient. Under natural conditions the cow hides her calf the first three days in the bushes. She is not always around, but keeps an eye from a distance and gives the calf milk a couple of times a day. Afterwards the calf grows up with peers in the herd. As the cow and the calf stay together longer the bond becomes stronger. Thus if we carry out the ideas of the Parliament, it could be that welfare problems arise if we separate the cows after – for example – two months.’

Is the cow not needed for the health of the young calf?

‘Farmers separate the cow and calf for health reasons.  The new-born calf  quickly needs to receive enough colostrum from the cow to build immunity. If you leave it up to the calf and cow, it sometimes goes wrong. By taking over the control from the cow, the farmer can guarantee this. Furthermore, as a farmer you do not want your calf to catch pathogens in the cubical stable. Also for that reason the farmer prefers to place the calf in a separate clean, dry, warm stable for a while. From a health perspective it is a real risk to keep the calf and cow together, while there is still insufficient proof for the benefits.’

So keep separating them?

‘Carrying out the idea of the parliament is unwise, from the animals perspective. But you also have  the ‘intrinsic value’ of the animal of which everyone has their own opinion. You could argue that separating them is ‘unnatural’ and therefore bad.’

Reacties 22

  • gertje

    eens met anita en dijkstra

  • Gert

    kaas

  • J.Bleeker

    Het gaat allemaal om de melk die de mensen willen drinken. Melk hebben wij mensen maar eenmaal nodig in ons leven en dat is de melk van ons moeder. Koeien moeten maar melk blijven produceren en dat gebeurt door constant de koeien zwanger te laten worden. De kalveren worden weggehaald bij de moeder,de mannetjes worden zo snel mogelijk gedood en de vrouwtjes worden weer nieuwe melkkoeien. Na ongeveer 5 jaar zijn de koeien uitgemolken(letterlijk)en worden geslacht. een koe kan 20 jaar worden en wordt dus beroofd van 15 jaar van haar leven. Hoe zou u het vinden als u beroofd wordt van 15 jaar van uw leven?

  • Peggy

    Hebben ze uw kind ook direct bij u weggehaald na de geboorte?
    Hoe is dat voor u geweest en voor uw baby?

  • bianca

    schandallig dit. de kalfjes roepen iedere x dat ze hobger hebben.naar de koeien en die roepen ook rerug. veel kalfjes ontsnappen om hun moeder te zoeken. kalfje staat in n keappe stal kan zich bouwrlijks omdraaien. erg hoe deze dieren worden gevoerd en in hun eigen stront staan.
    de enige reden dat t kalf wordt wegfehaald is meer melk om te verkopen voor de boer.
    n kalf wat lekker bij zn moede blijft is niet zielig. hoe hun omgang is hoeven wij niet over te oordelen. n koe is geen mens. maar t is n leugen dat die koe niet roept ed. om dr kalf.

  • vegazosten

    Hoe ver is het al gekomen met de stomheid, oudbollige tradities en gewoontes? Vooral winstbejag is belangrijk ten koste van anderen.
    Schandalig dat dieren niet eens hun natuurlijke gang meer kunnen gaan? We stelen, moorden en misbruiken dieren omdat wij mensen de gewoonte hebben om dierlijke produkten willen gebruiken. Wij mensen betalen zelfs zonder na te denken voor iets dat tegennatuurlijk is. Wij willen zelfs niet weten wat de ontelbare nadelen er van zijn en omheen gebeurt.
    We kunnen alle dierlijke produkten zo gemakkelijk vervangen met veel betere produkten die veel minder belastend is. De mens is een oudbollig gewoontedier die amper iets geeft om het lot van anderen. Zolang we het maar zelf goed hebben hé? Vervang stap per stap alle dierLIJKe produkten door plantAARDIG gezonde produkten. Dan ben je aardig op weg naar een geëvolueerd beschaafd en bevrijdt mens.

  • SR PhD WUR

    Kijk, en daar komt Roos Vonk met een goed artikel in de Volkskrant waarin ze haarfijn uitlegt wat er mis is met het niet willen onderzoeken van de mogelijkheid tot later scheiden van koe en kalf.

    http://www.volkskrant.nl/opinie/ethisch-willen-omgaan-met-dieren-is-niet-emotioneel~a4290693/?utm_source=facebook&utm_medium=social&utm_campaign=shared%20content&utm_content=free

    Het kán anders ;-)

  • John Hoeks

    Go Vegan. Klaar.

    • KEes

      Ik ben een mens, geen koe. Klaar.

  • Jarno Gieteling

    Als melk & vlees enkel bijproducten zouden zijn, dan is deze hele discussie toch niet meer relevant?? Laat een koe gewoon koe zijn! of kalf...

  • Piet Janssen

    Wat is er nu mis mee, dat het kalf zich hecht aan de moeder ?
    Het geeft voor de boer meer werk, minder melk en dat is de reden van de vroege scheiding. Bij de redenatie zit veel naar iets toe praten en roept daarom veel vragen op betreffende wetenschappelijke onderbouwing.

    • Reactie

      De vraag is of het welzijn van het kalf echt beter wordt als het zich aan de moeder hecht. Is dat menselijke projectie of is dat echt zo? Dát moet je nou onbevooroordeeld (=wetenschappelijk) onderzoeken. En dat kan lastig zijn ja.


Re:ageer