Organisatie - 26 april 2007

Communist redt De Wereld

1

Bevrijdingsdag en Hotel De Wereld in Wageningen zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Toch heeft het hotel na de oorlog nog op de nominatie gestaan voor sloop. Het universiteitsgebouw werd gered dankzij het verzet van een gestaalde communist.

Zo had de wassenbeeldenversie van de capitulatiebesprekingen in De Wereld er uit moeten zien. / foto uit ‘A brief history of Wageningen’
Zo had de wassenbeeldenversie van de capitulatiebesprekingen in De Wereld er uit moeten zien. / foto uit ‘A brief history of Wageningen’

Foto: .

‘Slopen, geleerde heren, slopen!’ Henk Vonhoff, de toenmalige staatssecretaris van Cultuur, Recreatie en Maatschappelijk werk geeft begin jaren zeventig aan dat hij geen toekomst meer ziet voor Hotel De Wereld. Enige jaren later ligt een sloopvergunning klaar.[img]
Het gebouw waarin op 5 mei 1945 de onderhandelingen voor de capitulatie van de Duitse bezetters hebben plaatsgevonden, wordt in de jaren van de wederopbouw niet op zijn historische waarde geschat. In het restaurant vinden bruiloften en partijen plaats en op de bovenverdieping houdt het International Agricultural Centre (IAC, de voorloper van Wageningen International) kantoor. Als de keuken in 1970 wordt afgekeurd en de IAC-medewerkers verhuizen, blijft De Wereld uitgewoond achter.
‘Het gebouw was totaal vervallen toen wij er in 1971 gingen kijken of het misschien iets voor ons was’, vertelt Henk van den Hoofdakker, voormalig hoofd van Studium Generale en de latere universiteitssecretaris. ‘De Landbouwhogeschool had het voor één gulden van de gemeente gekocht en wij zagen er wel iets in. De Capitulatiezaal zag er nog goed uit, de timmerwerkplaats heeft vier of vijf hotelkamers hersteld en wij zijn er tijdelijk ingetrokken. We raakten al snel verknocht aan het gebouw, maar de sloopkwestie bleef slepen’, aldus Van den Hoofdakker. De gemeente wilde op de plaats van De Wereld namelijk een parkeergarage bouwen en de LH wilde meewerken.
Voor Van den Hoofdakker reden om zwaar geschut in te zetten: CPN-Kamerlid Joop Wolff. ‘We waren als Studium Generale een echte luis in de pels en organiseerde indertijd allerlei antifascistische en anti-imperialistische activiteiten. Wolff was voormalig verzetman en meteen bereid om de door ons ingefluisterde lastige vragen te stellen in de Tweede Kamer.’
Tot verbazing van Van den Hoofdakker staan korte tijd later Vonhoff en zijn vrouw op de stoep. ‘Het bezoek maakte hem milder. Hij voelde wel iets voor een bevrijdingsmonument, met de onderhandeltafel en wassenbeelden van Blaskowitz, Generaal Foulkes en prins Bernhard. Daar zagen wij weer niets in en toen hebben we de term ‘dynamisch monument’ uitgevonden. We wilden in het gebouw graag met activiteiten de bevrijding en de strijd tegen bezetters levend houden. Tot onze verbazing sloeg dat idee aan en presenteerde Vonhoff het zelfs als een besluit.’
Van den Hoofdakker is nog steeds trots dat hij zich enige jaren ‘de baas van De Wereld’ mocht noemen. De droom van de inmiddels overleden Wolff is echter nooit verwezenlijkt. ‘Wolff wilde vooral een centrum voor verzet en had weinig op met de veteranenclubs van de Prins.’
De hotelfunctie van De Wereld is inmiddels hersteld, maar ondanks een Kamerbesluit lijkt de rol van het gebouw als ‘dynamisch monument’ uitgespeeld. De opstelling met de onderhandelingstafel die traditiegetrouw rond 4 en 5 mei in De Wereld wordt neergezet, moet dit jaar uitwijken naar Museum De Casteelse Poort. Waar vind je tegenwoordig nog een Kamerlid dat hierover lastige vragen stelt?

Re:acties 1

  • AFA

    In 1970 werd er in de capitulatiezaal van Hotel de Wereld een expositie over WOII gehouden, georganiseerd en ingericht door Huib de Leeuw. Het was ook Huib de Leeuw, die een brief schreef naar de Tweede Kamer om zo te proberen de sloop van Hotel de wereld te voorkomen. Het kamerlid Joop Wolff reageerde hierop en wist zo sloop te voorkomen. Maar wat, als de destijds 19-jarige Wageningese Huib de Leeuw die brief niet had geschreven? Waar zouden ze dan nu een bevrijdingsdefilé houden?

    Reageer

Re:ageer