Organisatie - 4 juni 2015

Column: Dictatorial methods

1

You don’t start legitimizing in vitro meat just because it lets you off the animal welfare hook at one blow, do you? What kind of speciousness is that? And then no doubt, to add insult to injury, make a couple of stem cell sows comfortable on a nice bed of hay?

In vitro meat is just more of the same: an amazing confidence that we can solve everything so that we don’t have to change at all ourselves. It’s called sustainable livestock. And the proposals are immediately followed by: ‘And it is so cheap and so accessible for people: a little in vitro meat reactor tucked into a drawer under the kitchen counter.’ I can just hear my wife saying: ‘Kees, we’re out of pork stem cells. Can you pick up some Bonte Bentheimer pork chop stem cells, because they have such cute black patches! Oh yes, and some dried Goji berries from the PlantLab and some nano mayo – that’s not fattening!’

My heart sinks when I see on the website www.nextnature.net how cunningly society is groomed for nano food and that ohso animal-friendly in vitro meat by organizations including the WUR. All very plausible, with the pros and cons nicely lined up. Nobody says it but between the lines I read: you’re crazy if you don’t embrace in vitro meat and nano foods; after all, the rational advantages are tremendous!

And yet I have every right to trust my intuition and refuse in vitro meat, without having any hard scientific and rational arguments for my stand. Luckily most people in this world listen to their intuition when they face an important decision. Reason cannot solve everything.

In vitro meat, nanotechnology, synthetic biology, GMOs... they are all dictatorial techniques and I don’t like dictators. No matter how beautiful their promises.

Kees van Veluw (57) teaches Permaculture and is active in organic agriculture networks. His vision stems from his work with African farmers, his networks with Dutch farmers, his family life with his wife, three sons, dog and chickens.

Re:acties 1

  • Alexandre

    Dear Kees,

    I was delighted to read the column – compliments! Thanks for writing down these thoughts.

    The techniques you mentioned are dictatorial as they force their way in view of their utility. This takes place in absence of a public debate on whether they are ethical and, thus, whether promoting such techniques are paths humanity should be following. Motivation for research on the mentioned techniques are further oversimplistic by not considering alternative paths, which would require us changing ourselves. The topics become popular, nonetheless, and acquire funding through which younger generations of researchers are trained.

    In a world in which the multidimensionality of the human being is pressed to be flattened into one dimension, it is of great joy to read the piece, in which you express the value of intuition.

    Greetings,
    Alexandre.

    Reageer

Reacties 6

  • Frank

    Ongelofelijk, werken aan een universiteit en dan "vertrouwend op je intuïtie", "zonder harde wetenschappelijke en rationele argumenten te hebben" belangrijke beslissingen nemen. De auteur heeft zeker het recht om kweekvlees, nanotechnologie, synthetische biologie, GMOs te weigeren. Hij heeft ook het recht om naar een nieuwe baan uit te kijken.

  • GN

    "Kweekvlees, nanotechnologie, synthetische biologie, gmo, het zijn allemaal dictatoriale technieken en ik hou niet van dictators, ondanks al hun mooie beloften."

    Wat een raar meningkje.
    Wat is de definitie van een dictatoriale techniek? En wat is het tegenovergestelde?
    Zijn het niet de maatschappij, politiek en bedrijfsleven die een techniek dictatoriaal maken? Ik weet zeker dat die permacultuur en biologische landbouw net zo dictatoriaal kunnen zijn als kweekvlees en gmo-technologie. De techniek is al zo ver dat iedereen met verstand van zaken bijvoorbeeld zijn eigen gmo's kan maken, en dat wordt alleen maar makkelijker, niets dictatoriaals meer aan straks (mits de regelgeving minder dictatoriaal wordt en het monopolie van het grote geld vervalt).

  • Jutta Wirth

    Cell-Bioreactors for tissue engineering are widley accepted in the health care field! different worlds but the same techniques!€

  • Gerben

    werkt de reageerknop niet meer jongens? of ligt dit aan mijn laptop?

  • Gerben

    Neem een willekeurig woord en gebruik dat om alle verdere voor- en tegenargumenten van tafel te vegen. Hier intuïtie. Vergelijk: traditie, religie, opvoeding, landsbelang, etc. Voor de duidelijkheid dit is de persoonlijke mening van een hoger opgeleide man die zich op een academisch podium uitspreekt en dit reflecteert niet de kritische en met veel moeite aangeleerde wetenschappelijke houding van de studenten van de betreffende universiteit.

    (overigens niets mis met emotionele waarden bij nieuwe technieken, maar deze column roept bij mij een zekere aversie op tegen de columnist in kwestie, die ik verder niet persoonlijk ken.)

  • Gerben

    Neem een willekeurig woord en gebruik dat om alle verdere voor- en tegenargumenten van tafel te vegen. Hier intuïtie. Vergelijk: traditie, religie, opvoeding, landsbelang, etc. Voor de duidelijkheid dit is de persoonlijke mening van een hoger opgeleide man die zich op een academisch podium uitspreekt en dit reflecteert niet de kritische en met veel moeite aangeleerde wetenschappelijke houding van de studenten van de betreffende universiteit.

    (overigens niets mis met emotionele waarden bij nieuwe technieken, maar deze column roept bij mij een zekere aversie op tegen de columnist in kwestie, die ik verder niet persoonlijk ken.)


Re:ageer