Organisatie - 2 juni 2005

‘Buitenlandse SR-leden kijken met frisse blik’

Dit jaar had Wageningen universiteit als eerste in Nederland een studentenraad waarin ook buitenlandse studenten zaten. Dat heeft bijgedragen aan de positie van buitenlandse studenten, vinden zij zelf.

Alhoewel Sarah Tang Yun, Wei Qin en Jasmine Osorio voor een tweejarige master naar Wageningen kwamen, besloten ze alledrie toch deze studie een jaar stil te leggen en de studentenraad in te gaan. Nu, bijna een jaar later, kijken ze tevreden terug op de bijdrage die ze hebben kunnen leveren. Al was het niet altijd even makkelijk.
Yun: 'Vooral in het begin lieten vertalingen van de vergaderstukken lang op zich wachten. Hierdoor konden we ons moeilijk voorbereiden. Daar kwam nog bij dat we de universiteit nog niet zo goed kenden. We waren hier pas een jaar.' Qin: 'Ik moest ook erg wennen aan de cultuurverschillen. Daardoor vond ik het moeilijk om tijdens de grote vergaderingen iets in te brengen.'
Er wordt door hun bijdrage in de studentenraad uiteindelijk wel meer rekening gehouden met buitenlandse studenten, vinden ze. Qin: 'Ik ervaar dingen anders dan Nederlandse studenten en kom andere moeilijkheden tegen. Die kunnen we direct meenemen.' Volgens Yun komt de meerwaarde vooral terug tijdens de vooroverleggen. 'Vooral binnen de fractie kun je bijdragen vanuit een ander, internationaal perspectief. Daardoor neem je het al vanaf het begin mee in je idee├źn. Je kunt nu als fractie een internationale mening vormen.'
Osorio ziet ook een ander voordeel: 'Omdat wij van buitenaf komen, kijken we met een frisse blik naar dingen, zoals het bachelor-masterstelsel. Wij weten dat er dingen verbeterd kunnen worden en de studentenraad geeft je behoorlijk wat macht en de mogelijkheid er wat aan te doen. We krijgen weliswaar niet altijd onze zin, maar we kunnen tenminste aandacht vragen voor de problemen die spelen.'
Dat de vergaderingen tegenwoordig in het Engels zijn, ervaren ze als een voordeel. Osorio: 'Studenten spreken vaak makkelijker Engels dan medewerkers. Dat geeft ze een voorsprong tijdens de vergaderingen. Ook krijgen we vaak kortere antwoorden. De bestuurders kunnen minder makkelijk terugvallen op wollige verhalen.' Wel zijn Engelse vertalingen soms nog steeds pas laat beschikbaar zijn, waardoor de buitenlandse studentenraadsleden zich niet goed kunnen voorbereiden.
Over de toekomst zijn de studentenraadsleden het niet helemaal eens. Volgens Yun kan studentenmedezeggenschap effici├źnter en is een jaar onderbreken van de studie te lang voor buitenlandse studenten. Yun: 'Als je alleen voor een master naar Wageningen komt, is een jaar erg lang. Ik zou liever zien dat het part-time was of dat het International Student Panel een formele invloed zou krijgen. Dan zijn buitenlandse studenten wel vertegenwoordigd, maar kunnen ze hun studie in kortere tijd afronden. Osorio is het daar niet mee eens: 'Als we het doen, moeten we het goed doen en iedereen gelijk behandelen. Een internationale studentengemeenschap vertegenwoordigd door een internationale studentenraad.' / JH

Re:ageer