Student - 3 november 2017

Briljante eindlijst, toch ‘gewoon’ naar Wageningen

Wie summa cum laude – met een negen gemiddeld – slaagt voor het vwo, heeft de wereld aan de voeten. Chris Berendsen (18) koos echter niet voor Cambridge, Harvard of Oxford, maar ‘gewoon’ voor Levensmiddelentechnologie in Wageningen. ‘Ik wil een positieve impact hebben op de wereld door grootschalige processen te beïnvloeden.’

Bachelorstudent Levensmiddelentechnologie Chris Berendsen © Sven Menschel

Afgelopen voorjaar slaagden ruim 2200 vwo’ers met een acht gemiddeld, oftewel cum laude. Het aandeel hiervan dat summa cum laude slaagde, is klein en niet exact bekend. Berendsen is dan ook trots op haar prestatie. Op haar eindlijst prijken alleen maar achten, negens en tienen. ‘Hoewel ik zes jaar lang goede cijfers heb gehaald, was ik toch best verrast. Tijdens mijn examenperiode werkte ik veel in de horeca. Ik heb hard geleerd, maar het was niet mijn doel om summa cum laude te slagen.’

Concentratievermogen

Mensen reageren vaak verrast. ‘Ze vragen of ik naast studeren nog wel andere dingen doe met mijn tijd. Ik denk dat ik veel geluk heb met mijn concentratievermogen. Als het nodig is, kan ik gemakkelijk vier uur achter elkaar geconcentreerd studeren.’ Hierdoor hield ze genoeg tijd over voor leuke dingen: pianospelen, danslessen en uitgaan.

De eerstejaars bachelorstudent houdt namelijk wel van een feestje. ‘Na mijn eindexamens ben ik met vriendinnen op vakantie geweest in Lissabon en in de feeststad Albufeira.’ Ook is ze in Wageningen meteen lid geworden van studentenvereniging Ceres, waar ze het eerstejaarsweekend organiseert. ‘Je kunt wel goed presteren op je opleiding, maar ik denk dat het belangrijk is om jezelf daarnaast op andere manieren te ontwikkelen. Ik vind het handig om in teams te leren werken.’ Of ze zich ook gaat aanmelden bij het honoursprogramma, heeft ze nog niet besloten. ‘Dat heeft niet meegespeeld in mijn keuze voor Wageningen.’

Te grote stap

Door haar hoge cijfers werd Berendsen aangemoedigd om zich aan te melden bij een prestigieuze universiteit in bijvoorbeeld Amerika. Toch heeft ze gekozen voor Wageningen. ‘Ik heb wel overwogen om naar het buitenland te gaan, maar vond die stap uiteindelijk toch te groot. Dan had ik veel harder moeten werken, en ik vind het ook belangrijk om mijn vrienden en familie te blijven zien.’ Ze voelt zich ook aangetrokken door de Wageningse duurzaamheidsgedachte. ‘Je merkt overal dat er nu verandering moet komen. Levensmiddelenprocessen vinden plaats op zo’n grote schaal, ik denk dat je met dit vakgebied echt een positieve impact kunt hebben.’

Dat Berendsen een hoofd heeft voor techniek, is te zien aan haar cijferlijst: twee tienen voor wiskunde B en D. ‘Ik vind exacte wetenschappen veel interessanter dan bijvoorbeeld talen of geschiedenis, waarbij je veel feiten uit je hoofd moet leren. Bij technische vakken leer je hoe je problemen kunt oplossen. Het mooie is dat je die inzichten vervolgens in allerlei situaties kunt toepassen. Dat is ook een reden dat ik voor levensmiddelentechnologie heb gekozen; zodra je iets nieuws hebt geleerd, zie je meteen hoe het wordt gebruikt in de industrie.’

Meelwormen

Berendsen kwam voor het eerst in aanraking met Wageningen University tijdens het maken van haar profielwerkstuk over het wereldvoedselprobleem. ‘Het eten van insecten kan bijdragen aan een duurzame voedselvoorziening. In veel landen wordt het al gedaan, alleen westerlingen zijn er nog huiverig voor. Ik heb op mijn middelbare school onderzocht hoeveel scholieren bereid zijn om een meelworm te proeven. In klassen die vooraf geen informatie kregen was dat 53 procent. Als we de leerlingen eerst een informatiefilmpje lieten zien, wilde meer dan 70 procent het proberen. Mooi om te zien hoe je een verschil kunt creëren met vijf minuten voorlichting.’ Glunderend vertelt ze dat haar onderzoek statistisch significante resultaten heeft opgeleverd en is beloond met – alweer – een tien.