Wetenschap - 28 februari 2002

Botanisch Viagra helpt verlepte planten overeind

Botanisch Viagra helpt verlepte planten overeind

Engelse onderzoekers hebben een plantaardig Viagra ontdekt. Een hormoon dat voorkomt dat planten bij droogte verslappen. "Nee hoor, het is geen 1 aprilgrap", zegt prof. Linus van der Plas. Het stond in het oerdegelijke Plant Physiology. En als Plant Physiology iets zegt, dan is dat zo.

Van der Plas, verbonden aan de leerstoelgroep Plantenfysiologie, vindt de Engelse ontdekking 'interessant'. "Het was al bekend dat het plantenhormoon abscisinezuur het openen en sluiten van huidmondjes regelt. Bij mutanten die het hormoon niet kunnen maken, gaan de huidmondjes bijvoorbeeld niet dicht. Daardoor verliezen ze te veel vocht en zien ze er overdag altijd verlept uit."

In het artikel tonen de onderzoekers aan dat het hormoon de aanmaak van stikstofmonoxide in de huidmondjes verhoogt. Ook in dat opzicht lijkt het hormoon op Viagra. Viagra verhoogt in het mannelijk geslachtsdeel de aanmaak van stikstofmonoxide. Daardoor kunnen de vaten van het lid opzwellen en kan de trotse mannelijke liefdesminaret zich verheffen.

"Een slimme PR-man heeft waarschijnlijk gedacht dat dit de manier is om aandacht te trekken", aldus Van der Plas. Het is waar. Nadat het populair-wetenschappelijke New Scientist kopte met 'Plant Viagra Could Halt Wilting' hebben tientallen media het bericht overgenomen. Uitstekende reclame voor de University of the West of England, de thuishaven van de abscisine-onderzoekers. Daar kan Wageningen nog een puntje aan zuigen. | W.K.

Re:ageer