Student - 4 februari 2010

Boeren met je buren

Farmville heeft bijna 75 miljoen actieve gebruikers. Ook Wageningse studenten vallen ten prooi aan de virtuele boerderij op Facebook.

25-farmville-groot.jpg
Benjamin Jongenburger, vijfdejaars Internationale Ontwikkelingsstudies, begon op uitnodiging van een huisgenoot met Farmville. 'Ik dacht: lekker constructief bezig zijn, iets zien groeien en iets opbouwen. In no time kon ik een roze trekker kopen.' Pablo Rouwet, achtstejaars Voeding en Gezondheid, speelt het spel al sinds september: 'Ik vind een boerderij wel cool, en dit is de ideale combi met mijn afstudeervak. Ik zit de hele dag achter de computer. Mijn eerste doel was om een vriend in te halen. Dat is gelukt, maar sinds mijn vakantie loop ik weer achter.'
 Farmville speel je met je eigen avatar: een poppetje met grote, lieve ogen. Op de  akker staan sappige aardbeien, graan en glimmende aubergines; na de oogst moet er worden geploegd en gezaaid. Voor elke handeling krijgt de speler geld en ervaringspunten waardoor hij steeds nieuwe dingen tot zijn beschikking krijgt: een appelboom, een nutteloze maar leuke fiets, een bruine koe die chocolademelk geeft. Ook krijg je hulp en cadeautjes van je buren. Dat zijn Facebook-vrienden die ook Farmvillen.
Ontvrienden
Wie bereid is echt geld over te maken naar Zynga, de Amerikaanse maker van het spel, kan sneller vooruit gaan. Pablo: 'Kom nou! Ik ben niet gek. Maar ik heb wel extra Facebook-vrienden gemaakt; 19 van mijn 64 buren ken ik helemaal niet, maar ze bemesten trouw mijn plantjes en voeren mijn kippen. En ik heb ze nodig om bepaalde lintjes te behalen. Daarna ontvriend ik ze weer.'
Pablo en Benjamin gebruiken het spel vooral om de routine te doorbreken. Benjamin:  'Ik heb best een druk leven, en dan moet je af en toe even iets nutteloos doen. Maar op een gegeven moment begon ik uit te rekenen wanneer ik weer moest oogsten en dus moest inloggen. Dat ging echt te ver.'
Pablo blijft wel enthousiast. 'Ik besteed er wel net even wat meer tijd aan dan ik zou moeten, ongeveer een uur per dag. Maar ja, de hele dag hier zitten en aan mijn afstudeervak werken, is ook deprimerend. Toen ik bezig was met proefjes in het lab, moest ik steeds twee uur wachten, en elk half uur een buisje schudden. Tussendoor kon ik kiezen: artikelen lezen of Farmvillen.'
Anticlimax
Ondanks de populariteit van Farmville is het spel niet bijzonder spannend. Pablo: 'Weet je wat ik zo leuk vind? Er komt steeds een doel bij;  het is oneindig. Als je een computerspel uitspeelt, is dat een anticlimax. Bij Farmville zit je steeds in het spannende eindstadium en dan bedenken de makers weer iets nieuws. Ik heb nu één doel: van alle gewassen een trofee halen. Als ik die allemaal op mijn boerderij heb staan, dan ben ik klaar.'
'Wat deden mensen eigenlijk vroeger op hun werk als ze geen zin hadden?', vraagt Pablo zich af. 'Tien keer koffie halen? Boter, kaas en eieren met hun buurman, zoeken in een kaartenbak?' Vast wel, maar vroeger gaven mensen vooral hun echte plantjes nog maar eens water.

Re:ageer