Wetenschap - 1 januari 1970

Blootstelling baby’s aan chemicaliën in kaart gebracht

Blootstelling baby’s aan chemicaliën in kaart gebracht

Blootstelling baby’s aan chemicaliën in kaart gebracht


Baby’s die kruipen schuimen alles bij elkaar al gauw anderhalf uur per dag
over de grond, ontdekte een studente huishoud- en consumentenwetenschappen.
De gegevens over wat jonge kinderen overdag in huis doen kunnen worden
gebruikt bij onderzoek naar de toelating van chemicaliën.

Als baby’s kruipen over een net gereinigd tapijt kunnen ze veel residuen
van tapijtreiniger binnenkrijgen via de lucht en via hun handen die ze
vervolgens ook weer in hun mond stoppen. Jolanda Rodewijk deed bij het RIVM
een afstudeervak over de fysieke contacten die kinderen hebben met hun
omgeving. ,,Als je een kamer gaat verven bepalen factoren als de grootte
van de kamer, duur van verblijf en de ventilatie de mate van blootstelling
aan de verf, bijvoorbeeld via inademing. Met een computerprogramma kan
geschat worden hoeveel blootstelling er daadwerkelijk is. Voor kinderen
waren echter geen gegevens bekend over gedrag en duur van verblijf in de
diverse ruimtes thuis, terwijl ze waarschijnlijk wel kwetsbaarder zijn voor
blootstelling dan volwassen. Zij zitten bijvoorbeeld dichter bij de vloer
en sabbelen op van alles.’’
Rodewijk vroeg daarom ouders van kinderen in de leeftijd van zes tot
achttien maanden een dagboekje bij te houden over wat hun kinderen waar in
huis deden. Uit de gegevens over veertig kinderen viel te concluderen dat
deze jonge kinderen overdag veel in de woonkamer zijn. Verder kon de
studente aantonen dat kinderen de hele tijd met hun handen overal aan
zitten: aan hun eigen mond, kleren en de vloer. ,,Als er honden of katten
rondlopen die zijn behandeld met anti-vlooienmiddelen kunnen ze die stoffen
dus ook binnenkrijgen.’’
Ondanks dat het een experimenteel onderzoek was binnen een kleine groep
kinderen, kunnen de gegevens toch worden gebruikt in een computerprogramma
om de blootstelling van kinderen via de longen, huid en mond te bepalen.
,,De trends zijn namelijk wel duidelijk. Doordat kinderen veel thuis zijn
kunnen ze, als je alle kleine beetjes bij elkaar optelt, toch veel in
contact komen met chemische stoffen.’’ | Y.d.H.

Fotobijschrift:
Baby’s die kruipen zijn kwetsbaar voor verontreinigingen in huis. | Foto
G.A.

Re:ageer