Wetenschap - 13 december 2007

Biologisch voer kietelt immuunsysteem kip

Kippen die biologisch voer krijgen hebben een iets alerter immuunsysteem dan kippen met een gangbaar dieet. Dat concluderen onderzoekers van Wageningen UR, TNO en het Louis Bolk Instituut in een rapport dat donderdagmorgen 13 december is aangeboden aan landbouwminister Gerda Verburg.

‘We hebben kippen van zeventien weken oud gevoerd met gangbaar voer of biologisch voer’, zegt prof. Huub Savelkoul van de leerstoelgroep Celbiologie en immunologie. ‘We hebben de eieren van de kippen uitgebroed en de kuikens vanaf hun geboorte ook gangbaar of biologisch voer gegeven. Vervolgens hebben we de dieren met elkaar vergeleken.’
Kippen krijgen om de zoveel weken ander voer. Savelkoul: ‘Ze groeien, dus hebben ze ander voer nodig. We zagen bij beide groepen na elke aanpassing van het voer dat het immuunsysteem opveerde. In de monocyten van de kippen, een type immuuncel dat belangrijk is voor het aangeboren immuunsysteem, ging de aanmaak van de signaalstof stikstofoxide omhoog. Daarmee doden monocyten indringers en activeren ze andere immuuncellen.’
Variatie in voeding is dus gezond voor het immuunsysteem, concludeert de hoogleraar. De stimulerende prikkel van de voeraanpassingen was echter iets hoger bij de biologisch gevoerde dieren. Savelkoul vermoedt dat het verschil wordt veroorzaakt doordat kippen met een biologisch dieet iets lichter zijn dan kippen met een gangbaar dieet. ‘Lean is mean’, aldus de hoogleraar.
Dat biologisch gevoerde kippen lichter zijn komt waarschijnlijk doordat, volgens analyses van projectcoördinator dr. Ron Hoogenboom van onderzoeksinstituut RIKILT, in biologisch voer tien procent minder eiwit zit dan in gangbaar voer.
Volgens aanvullende analyses van het Louis Bolk Instituut was het verschil tussen gangbaar en biologisch voer overduidelijk. Extracten uit biologisch voer vormden andere kristallen dan extracten uit gangbaar voer. Bovendien zaten er meer biofotonen in biologisch voer dan in regulier kippenvoer, aldus het instituut. Analysemethoden op basis van kristalvorming en biofotonen zijn in de reguliere wetenschap omstreden.
‘Ik heb me alleen beziggehouden met het immunologische deel van het onderzoek’, zegt Savelkoul. ‘Over de rest doe ik geen uitspraken.’

Re:ageer