Wetenschap - 31 augustus 2006

Biodiesel

Biodiesel is geen alternatief voor aardolie. Dat schreven de Wageningse hoogleraren prof. Martijn Katan en prof. Rudy Rabbinge, samen met de Twentse procestechnoloog prof. Wim van Swaaij begin juli in het Financieel Dagblad.
Het winnen van plantaardige olie uit bijvoorbeeld koolzaad kost volgens de drie veel te veel land en grondstoffen. Om een substantieel deel van de wereldenergiebehoefte uit de biobrandstoffen te halen zouden grote delen van het regenwoud moeten worden opgeofferd. Bovendien zou de wereldvoedselvoorziening in gevaar kunnen komen. 'Concurrentie tussen auto's en mensen komt in zicht. We gaan een situatie tegemoet van fuel for the rich versus food for the poor. Het is de vraag of de massa's in Azië en Zuid-Amerika bereid zijn hun eetbare olie af te staan voor het laten rijden van onze auto's.'
Het is volgens de schrijvers ook niet duidelijk of het gebruik van biodiesel de uitstoot van CO2 vermindert. Voor het verbouwen van koolzaad of suikerriet is kunstmest nodig, en de productie daarvan vergt weer aardolie. Ook de opwerking van planten naar diesel kost energie. De schattingen over de uiteindelijke kosten lopen uiteen van 0,2 tot 1,3 liter fossiele brandstof voor één liter biodiesel. De hoogleraren zien wel brood in de zogenaamde tweede generatie biobrandstoffen. Daarbij wordt brandstof gewonnen uit hele planten. / Korné Versluis

Op vrijdag 15 september spreken prof. Cees Buisman (directeur Wetsus en hoogleraar Biologische kringlooptechnologie) en ir. Wilbur Perlot (Clingendael International Energy Program) over ‘Biobased energy’. Zie www.wereldlezingen.nl.

Re:ageer