Student - 26 mei 2011

Beetje duwen, beetje kneden

Deze week zijn de studentenraadverkiezingen. Dat betekent dat het afscheid nadert voor Erwin Hofman (voorzitter VeSte) en Ewoud Nijhof (voorzitter PSF). Na een intensief bestuursjaar maken zij de balans op. Over sparren, koffiemachines en meer weten dan de rector.

Ewout Nijhoff (links) en Erwin Hofman: ‘pittig jaar’
Blij dat het bijna voorbij is?
Ewoud: 'Ik heb zin om weer te gaan studeren. Het was voor PSF best pittig, want we hadden niet echt een goede overdracht door interne problemen vorig jaar. Ik wist dat het in het begin moeite zou kosten, maar dat maakte het jaar ook erg leuk en uitdagend.'
Erwin: 'Het is een heel intensief jaar geweest. Het was ook een interessant jaar, er gebeurde van alles. Niet alleen op de universiteit maar ook nationaal, met de bezuinigingen en de Halbeheffing. Ontzettend druk, maar wel heel leerzaam.  Je doet bestuurservaring op, leert hoe je eigenlijk je partij moet runnen. Maar je bent tegelijkertijd bezig met onderhandelen, met het politieke spel.'
Wat hebben jullie als studenten­raad dit jaar onder andere bereikt?
Ewoud: 'Voor de raad is de aandacht voor de huisvestingproblematiek het meest tastbare resultaat. Aan het begin van dit jaar stonden veel fracties in de gemeenteraad nog vrij cynisch tegenover onze plannen voor huisvesting op de campus. Dat was voor sommigen echt een dogma, daar werd niet over nagedacht.'
Erwin: 'De problemen met huisvesting hebben we tot een speerpunt gemaakt. Je ziet nog niet echt concreet resultaat, maar je merkt wel dat de mindset veranderd is. De neuzen staan nu dezelfde kant op, daardoor ontstaan er veel meer mogelijkheden.'
Wat viel tegen?
Ewoud: 'Voordat ik voorzitter werd van PSF zat ik er over na te denken de politiek in te gaan. Maar na dit jaar is het voor mij duidelijk geworden dat ik toch meer de wetenschappelijke kant op wil. Het was gaaf om te zien hoe zo'n grote organisatie werkt, maar het gaat me uiteindelijk toch te langzaam. Het zijn vooral onderwerpen voor de langere termijn; dan is het vooral een beetje duwen en een beetje kneden, en dan na drie jaar is er pas resultaat.'
Erwin: 'Soms heb je dat al met een koffieautomaat. In de kantine in Leeuwenborch was er geen koffieautomaat. Toen wij in september begonnen, hebben we vanaf dag één geprobeerd daar een nieuw apparaat te regelen. Uiteindelijk heeft het een half jaar geduurd.'
Hebben jullie onderling nog strijd gehad?
Erwin: 'We hebben dit jaar goed samengewerkt. Ewoud en ik zijn allebei niet van die dominante types, maar rustig en relaxed. Daarbij was PSF dit jaar maar met z'n drieën en wij met z'n negenen. Dat is wel een zwaar overwicht. Zodra er meer balans in verdeling is, komen wrijvingen meer naar boven.'
Ewoud: 'Het scheelde ook dat er dit jaar veel onderwerpen waren die duidelijk nadelig waren voor studenten. Dan hoef je niet te ­sparren.'
Erwin: 'VeSte wil natuurlijk geen zetels inleveren, maar ik zie wel in dat een tweepartijenstelsel heel waardevol is. Meer partijen zou nog mooier zijn. Door met elkaar te sparren, kun je elkaar naar een hoger niveau tillen.'
Wat zou je jullie opvolgers willen meegeven?
Erwin: 'In het begin van het jaar ben je vaak onder de indruk van de bestuurders. Het is zaak dat zo snel mogelijk te laten vallen. Je moet ze natuurlijk altijd met respect behandelen, maar dat moet je er niet van weerhouden je mening te geven. Dat waardeert de raad van bestuur ook, zij willen een kritische raad.'
Ewoud: 'Verder hebben we natuurlijk ook nog tips en trucs voor de omgang met de raad van bestuur, maar dat is meer iets voor de overdracht. Dan gaan we een schets geven van de mensen die het nieuwe bestuur tegen gaat komen.'
Erwin: 'We bereidden onze vergaderingen met de rector altijd goed voor. We probeerden zo veel mogelijk kennis te vergaren, om  zo de rector een stapje voor te zijn. Daardoor kwam het vaak voor dat we beter op de hoogte waren dan de rector, wat natuurlijk voor ons voordelig was. En daarnaast zorgden we voor goede argumenten  die we verdeelden over de raads­leden.'
Ewoud: 'Zo maakten we duidelijk dat het 't standpunt was van de hele raad, en niet van een persoon of een fractie. Dat werkte heel goed.'
Waarom zouden alle studenten deze week moeten gaan stemmen?
Erwin: 'De studentenraad biedt de enige mogelijkheid voor studenten om gehoord te worden en je vertegenwoordigd te zien. Wij hebben aan den lijve ondervonden dat je wel degelijk invloed kunt uitoefenen op beleid. Dat je dingen kunt veranderen.'
Ewoud: 'De studentenraad is er om bij nieuwe plannen duidelijk te maken: 'Hee, er zijn ook nog studenten! Dit beleid tast onze rechten aan!'    
Idealisme versus pragmatisme
De studentenraadsfracties waren het niet vaak oneens het afgelopen jaar, maar hanteerden in hun contact met de raad van bestuur wel een andere aanpak. PSF is de meer idealistische fractie, die stugger vasthoudt aan haar principes. Zo was de partij pertinent tegen de 'harde knip', waarbij een student pas toegelaten wordt tot de masteropleiding als de bachelor volledig is afgerond.
VeSte was ook tegen de harde knip, maar was van mening dat de studentenraad weinig meer kon inbrengen tegen een overheidsbesluit. De partij besloot er praktisch mee om te gaan en te proberen de nadelige gevolgen voor studenten tot een minimum te beperken.
De grootte van de verschillende partijen had ook invloed op de bestuurstijl van beide voorzitters. Erwin Hofman, voorzitter van VeSte (negen zetels), hechtte meer waarde aan afspraken en richtlijnen. Op tijd komen, je afmelden, van negen tot vijf aanwezig zijn, en vaak een pak aantrekken. De partij is ontstaan uit een samenwerking van de grote studentenverenigingen, waar het gebruikelijk is om in pak te verschijnen. Bij Ewoud Nijhof van de kleine PSF (drie zetels) konden de teugels wat losser en ging het er gemoedelijker en meer relaxed aan toe.
Bekijk op YouTube de Escalator Pitch (http://bit.ly/mqOfFQ) van de twee nieuwe lijsttrekkers Romy (PSF) en Sanne (VeSte).

Re:ageer