Student - 4 november 2014

Bananenteam iGem tweede in Boston

tekst:
Rob Ramaker
2

Een team biotechnologiestudenten is tweede geworden bij een internationale wedstrijd in Boston. Ze ontwierpen een bacterie die de banaan kan redden van een vernietigende ziekte.

Foto: Sven Menschel

Tijdens iGem, een wedstrijd in synthetische biologie, ontwerpen en bouwen studenten nieuw leven dat nuttige functies vervult. Het Wageningse team bedacht een bodembacterie die de schimmel Fusarium bestrijdt. Deze veroorzaakt de panamaziekte die wereldwijd bananenplanten velt en een economische bedreiging vormt voor landen als Ecuador, die veel bananen produceren. De aangepaste bacterie kan de ziekmakende schimmel opsporen en doden.

‘It was a dream come true,’ schrijft teamleider Wen Wu, vijfdejaars biotechnologie, in een e-mail vanuit Boston. ‘We waren zo blij dat iedereen van ons team zat te gillen en klappen.’ Niet alleen werd het team tweede in de ‘oudere’ studentencategorie. Ze maakten ook de beste poster en hadden het beste idee in de categorie voeding. In totaal deden zo’n 250 teams met 2000 studenten van over de hele wereld mee.

We waren zo blij dat iedereen van ons team zat te gillen en klappen
Wen Wu, vijfdejaars Biotechnologie

In Boston ‘verkochten’ de studenten hun idee met een presentatie en poster – soms in bananenkostuum. Ook lieten ze zien hoe ver ze waren gekomen bij het uitvoeren van hun plan. iGem beoordeelt hierbij niet alleen het idee, maar ook de presentatie en veiligheid.

Ook begeleider Nico Claassens is trots op zijn studenten. Aangezien het juryrapport niet openbaar wordt, is het niet helemaal duidelijk waarom Wageningen zo goed scoorde. ‘Doordacht, compleet en veelbelovend’ waren termen die Claassens echter in de wandelgangen hoorde. ‘Van een professor begrepen we dat hij niet van “wereldreddende” iGem-projecten hield, maar dit vond hij een geweldig voorbeeld, en hij hield erg van bananen.’

In Resource nummer 6 lees je alles over Banana Guard, het idee van de Wen Wu en haar team. Je vindt hem overal op Wageningen UR in de bakken.

Re:acties 2

  • TL

    Behalve biotechnologen deden er ook Biologen en Moleculaire Levenswetenschappers mee in het iGEM team.

    Reageer
  • Nico Claassens

    A lot of thanks to the support the team got from the Laboratories of Systems and Synthetic Biology and Microbiology! All staff and supervisors involved were a great help to the team!

    Reageer

Re:ageer