Wetenschap - 25 oktober 2001

Bacterie uit zoutmeren bestrijdt luchtverontreiniging

Bacterie uit zoutmeren bestrijdt luchtverontreiniging

Onderzoekers van de sectie Milieutechnologie werken aan nieuwe technologie?n die de uitstoot van zwavel en giftige stikstofverbindingen door de industrie moeten terugdringen. In de nieuwe technieken draait alles om bacteri?n. In het geval van zwavel gaat het om stammen die wetenschappers hebben ontdekt in zoutmeren zoals die bij Salt Lake City en de Dode Zee.

Nogal wat industrie?n stoten het gas zwaveldioxide uit. "Dat kun je oplossen in water, zodat het sulfiet- en sulfaatverbindingen vormt", legt begeleider dr. ir. Look Hulshoff Pol uit. "Bacteri?n breken sulfiet en sulfaat af, zodat je uiteindelijk zuiver zwavel overhoudt. Dat kun je weer als industri?le grondstof gebruiken."

Het water waarin het zwaveldioxide oplost, kun je hergebruiken, maar het hergebruikt water is een slechte omgeving voor de micro-organismen. "In het proces komen warmte en zouten vrij", zegt Hulshoff Pol. "Je hebt dus een bacterie nodig die niet alleen sulfaten tot zwavel afbreekt maar zich ook in zo'n milieu staande kan houden." Organismen uit zoutmeren voldoen aan dat profiel.

Bacteri?n, zij het van een ander soort, spelen ook de hoofdrol in een ander project dat Milieutechnologie co?rdineert. Daarin zoeken drie aio's naar een manier om verbindingen als stikstofmonoxide uit fabrieksrook en uitlaatgassen te halen. Eerst voeren ze de gassen door een gelei van een organische verbinding, die het monoxide vasthoudt. De gelei gaat daarna naar een bioreactor, waar bacteri?n de moleculen afbreken tot losse onschadelijke stikstof.

De aio's zitten in Wageningen, Enschede en Utrecht. Ze worden betaald door de subsidiepot STW en Paques, een bedrijf dat gespecialiseerd is in biologische zuiveringstechnologie. | W.K.

Re:ageer