Organisatie - 1 januari 1970

Avocado-olie voor ontwikkelingslanden

Drie vwo-leerlingen uit Boxtel hebben het idee van Wageningse wetenschappers uitgewerkt om uit avocado’s olie te winnen voor de Dominicaanse Republiek. Met hun project wonnen ze de hoofdprijs van Imagine 2004-2005, een wedstrijd waarbij middelbare scholieren aan de slag gaan met een voorstel van wetenschappers. De wedstrijd heeft tot doel om biotechnologie aantrekkelijk te maken voor scholieren.

De winnaars werden afgelopen vrijdag bekend gemaakt in de Reehorst in Ede tijdens de werkgroependag van de Nederlandse Biotechnologische Vereniging. De vijf gepresenteerde projecten beschreven allemaal betaalbare toepassingen van biotechnologie in een ontwikkelingsland.
De drie winnende eindexamenkandidaten, Anke Vogels, Lieke Spee en Linda Scheel, vertelden in hun presentatie hoe ze de bevolking van de Dominicaanse Republiek willen helpen. ‘We willen olie uit de oudere avocado’s persen, omdat die olie heel goed te gebruiken is voor allerlei doeleinden. Daarnaast willen we de avocadoschillen omzetten in een biologische pesticide. Op deze manier hebben de arme boeren een extra bron van inkomsten.’
De scholieren zijn begeleid door dr Detmer Sipkema en dr Marian Vermue van Wageningen UR, die ook met het idee kwamen. Sipkema is heel tevreden. ‘Je ziet gewoon dat het enthousiasme van de meisjes afstraalt. Ik hoefde ze echt niet te motiveren. Toch vond ik de concurrentie best zwaar. Alle presentaties zagen er goed uit en werden in uitstekend Engels gehouden. Ik verbaasde mij over het hoge niveau. Je zou dit niveau eerder verwachten van universitaire studenten dan van middelbare scholieren.’
De jury had er ook moeite mee om een winnaar aan te wijzen. ‘We twijfelden tussen twee projecten, de advocado-olie en het uitroeien van malaria’, zegt drs Chantal Gillard, één van de juryleden. ‘Zelf vond ik het project met als doel het uitroeien van malaria in Kenia met behulp van artemisinine ook erg goed. Ik wil me er ook voor inzetten dat dit project toch nog door kan gaan.’
De winnaars ontvingen uit handen van Gijs van der Starre van het Nationaal Regie-Orgaan Genomics een vliegticket met bestemming: ‘development’. In 2006 hopen de scholieren hun project in de Dominicaanse Republiek te verwezenlijken.
‘Ik sta nog helemaal te trillen op mijn benen, ik kan het haast niet geloven. Dat we gewoon straks naar het land gaan om het echt uit te voeren,’ zegt Lieke Spee, nadat ze de prijs in ontvangst heeft genomen.
In september 2005 start de derde editie van Imagine. Tot die tijd kunnen wetenschappers projectvoorstellen indienen en scholieren zich inschrijven. Scholieren die in eind havo of vwo zitten mogen deelname aan de wedstrijd meetellen als profielwerkstuk. / RK

Re:ageer