Wetenschap - 29 april 2010

Aswolk levert boer geen voedingsstoffen op

‘Aswolk zegen voor boer’, meldde de Telegraaf vorige week aan de hand van informatie van Jacques Neeteson.
‘Dat was niet de bedoeling’, zegt de agronoom van Plant Sciences Group. ‘De hoeveelheid as was zo gering dat die geen enkel effect had op de landbouw in Nederland. De boeren hebben er niets van gemerkt.’

Neeteson had uitgelegd aan journalisten dat de as uit de vulkaan Eyjafjallajökull op IJsland in principe goed kan zijn voor de landbouw. 'Die as bevat essentiële voedingsstoffen voor de plant, vooral zwavel. Maar wil de akkerbouw en de tuinbouw in de vollegrond daarvan profiteren, dan moet er een halve tot een hele kilo as per vierkante meter vallen. Dat is een laag as van zo'n tien centimeter. In de praktijk is er in Nederland misschien een millimeter as gevallen. Ik zag een laagje op het dak van de auto liggen, maar dat kan ook wel gewoon stof zijn geweest.'
'Zonder zwavel kunnen planten niet goed groeien. Vroeger stootten de schoorstenen van de industrie voldoende zwavel uit voor de landbouw. Door de milieuwetgeving is die voedingsbron verdwenen. De zwavel wordt daarom nu toegevoegd aan de kunstmest.'
Neeteson baseerde zijn uitspraak op publicaties uit de Verenigde Staten, waarin de samenstelling van de as van verschillende vulkaanuitbarstingen is onderzocht. 'Op basis daarvan zeg ik dat vulkaan-as in principe nuttig kan zijn voor de landbouw. Dat heb ik voortdurend benadrukt tegen journalisten, maar dat is niet altijd overgekomen in de publicaties.
'Ook op IJsland profiteert de landbouw niet van de asregen. Daar is zoveel gevallen dat de gewassen overdekt zijn met een grijze aslaag van enkele decimeters. Bovendien zit er wat fluor in de as. Daardoor kunnen de koeien, schapen en paarden op het eiland gezondheidsklachten krijgen. IJslandse veehouders hebben het vee dus binnengehouden en zijn dagen bezig geweest om het loslopende vee te vangen en op stal te zetten.

Re:ageer