Wetenschap - 10 oktober 2016

Arnold van Vliet bij TEDx Ede

tekst:
Roelof Kleis

Zijn plekje in de Duurzame 100 van Trouw staat op de tocht, maar TEDx Ede omarmt hem warm: Arnold van Vliet. Wageningens bekendste ecoloog staat op de sprekerslijst.

Foto: Guy Ackermans

‘O, ik dacht dat je me ging vragen waarom ik 25 plekken gekelderd was in de Duurzame 100’, reageert Van Vliet gevat. In de jongste lijst van Trouw bivakkeert Van Vliet op de 80-ste plek. Dat betekent een flinke daling, want hij komt van plek 55. Maar hij staat er dus nog steeds in, als onvermoeibaar popularisator van citizen science en onderzoeker van de manier waarop de natuur zich aanpast aan de voortschrijdende klimaatverandering.

Over dat laatste gaat zijn TEDx-talk waarvoor de organisatie hem heeft uitgenodigd. Thema dit jaar is Transformation in the Valley. En geen grotere transitie dan die door de Kllimaatverandering wordt opgedrongen, vindt Van Vliet. ‘Planten en dieren passen zich op een gigantische manier aan. Het hele veld is in beweging.’ Maar de mens blijft daarbij achter. ‘Het publiek kijkt vooral naar de overheid: jullie moeten het maar oplossen.’

Spiegel
En dat is dus niet de bedoeling, vindt Van Vliet. ‘Mensen zijn onvoldoende bewust van het feit dat ze zelf mee moeten bewegen. Dat besef is nog niet goed doorgedrongen. Mensen kunnen zelf veel doen en dat hoeft niet zo ingewikkeld te zijn. Klimaatverandering is overal om ons heen, kijk maar naar het afgelopen half jaar, het warme weer in september. We zitten er met zijn allen middenin. Die spiegel wil ik de mensen voorhouden.’

De essentie van mijn boodschap is dat we als samenleving veel krachtiger moeten anticiperen op klimaatverandering
Arnold van Vliet

‘De essentie van mijn boodschap is dat we als samenleving veel krachtiger moeten anticiperen op klimaatverandering’, vervolgt hij. ‘Hoe kan ik in mijn persoonlijke leven reageren en hoe reageer ik nu. Voor iedereen is dat anders. Jij als journalist bijvoorbeeld moet je afvragen hoe het onderzoek hierop gaat reageren. Een gemeenteambtenaar die zich bezighoudt met waterbeheer moet nadenken over hoe problemen met extreme regenval zijn te voorkomen.’

13 minuten
Van Vliet krijgt op 27 oktober precies dertien minuten om zijn boodschap te brengen. Hij is niet de enige Wageninger die op het programma staat. Ook ecoloog (promovendus) Tim Hofmeester gaat in het Congrescentrum Ede spreken. Hij vertelt over zoogdierparasieten en hoe die zorg dragen voor balans in natuurlijke systemen en het risico op ziekten
verminderen.

WE-pod.jpg

Geen Wageningse wetenschapper, maar wel sprekend over een ‘Wagenings fenomeen’ is Koen Lekkerkerker. De onderzoeker van de TU Delft is hoofd-ingenieur van het team dat de WE-pods probeert zelfstandig en zonder een menselijke chauffeur te laten rijden tussen Ede en Wageningen Campus. Los van de technische aspecten komt ook de menselijke kant van het verhaal aan bod: hoe gaan wij om met zelfrijdende auto’s?


Re:ageer