Organisatie - 1 januari 1970

Appelboompjes weer vernield

De transgene appelboompjes van Plant Research International zijn eind juli opnieuw vernield. De actiegroep Support Groep Hazenpad heeft de actie op internet geclaimd. De boompjes waren in 2004 al tweemaal beschadigd. Een deel van de schade bleek toen overigens niet door mensen, maar door hazen te zijn veroorzaakt.

De appelboompjes zijn met genetische manipulatie beter bestand gemaakt tegen appelschurft. De bestrijding van die ziekte vergt ongeveer driekwart van de bestrijdingsmiddelen die nu worden ingezet bij de appelteelt.
Onderzoeksleider dr Frans Krens is teleurgesteld over de nieuwe vernieling. 'Zonde, de eerste resultaten van de proef waren hoopgevend. Het leek erop dat de boompjes inderdaad minder last hadden van schurft. Maar om dat te bewijzen moeten we een langlopende meetreeks hebben. Die is nu verstoord.'
De vernielingen waren grondiger dan de vorige keren, desondanks sluit Krens niet uit dat de proef toch door kan gaan, omdat de boompjes weer uitlopen. 'Dat zijn we nog aan het bekijken. Het zal in ieder geval een flinke vertraging van het onderzoek opleveren. Een andere optie is nieuwe bomen planten, of het experiment stopzetten.'
Volgens woordvoerder Erik Toussaint denkt de directie van de kenniseenheid Plant na over maatregelen om de proeven in de boomgaard beter te beschermen. 'Maar dat is niet makkelijk. Met een strenge beveiliging van hoge hekken en camera's zou je wel eens het tegenovergestelde kunnen bereiken van wat je wil. Dan wek je toch de indruk dat je met iets gevaarlijks bezig bent, terwijl wij echt niks te verbergen hebben.' De schade bedraagt volgens Toussaint naar schatting 400.000 euro. 'Dat is alleen onze schade. De economische schade die de Nederlandse fruittelers lijden, omdat ze nu niet kunnen beschikken over een bijdrage aan de oplossing van het schurftprobleem, is moeilijk te schatten.' De politie onderzoekt de vernielingen, maar heeft nog geen mededelingen gedaan over de resultaten van haar onderzoek. / KV

Re:ageer