Organisatie - 10 april 2008

Anja van Haperen

opinie_0_514.jpg
Anja is een nieuwsgierige onderzoeker. ‘Ik wil graag weten hoe iets werkt in een plant.’ Na haar studie Plant Biotechnology ging ze daarom vorig jaar verder als aio bij het Laboratorium voor Biochemie. ‘Het bevalt goed. Het is heel afwisselend en ik heb net mijn eerste onderwijs gegeven.’ Leuk is het contact met studenten. ‘Kortgeleden was ik zelf nog student. Maar toen ik voor het eerste surveilleerde bij een examen merkte ik: dat station ben ik lang gepasseerd.’ Nu wordt Anja met mevrouw aangesproken. ‘Laatst kwam er tijdens een practicum een student naar me toe: Mevrouw, er is iets ontploft in de zuurkast. Bleek er een buisje te zijn overgekookt. Maar het was schattig hoe hij naar me toe kwam om het te zeggen.’
In haar verplichte groene labjas is Anja weer eens een ochtend bezig DNA te isoleren uit bacteriën. Ze doet onderzoek aan één van de genen van de eiwitfamilie SERK. ‘De grote vraag is hoe de plant de receptoren in zijn cellen inzet bij zijn signaleringsroutes.’ Cellen reageren namelijk op factoren als licht, temperatuur en voedsel. ‘De receptoren werken samen in verschillende signaleringsroutes, en dat geeft verschillende uitkomsten. Maar onduidelijk is hoe ze weten welk pad ze moeten kiezen.’ Terwijl Anja routineus aan haar monsters werkt praat ze vol vuur over werk. Ze vindt wel dat ze nog moet werken aan haar jip-en-janneketaal. ‘Ik maak graag anderen enthousiast en vertel al gauw heel veel. Maar dat kan niet iedereen zomaar volgen.’

Re:ageer