Student - 7 juni 2007

Amerikaanse paarden zijn te dik

Vol goede moed togen studenten van de opleiding Equine, Leisure & Sports van Van Hall Larenstein Wageningen naar de Verenigde Staten om deel te nemen aan de World Equistrian Cup.

Dit paardenconcours voor studenten vond vorige week plaats in Philadelphia. De verwachtingen waren hoog, maar het Nederlandse en het Duitse team van de hogeschool hebben niet gewonnen. ‘Nee, we hebben heel erg verloren’, vertelt Martine van Tilburg, coördinator van de opleiding, vers terug uit de States.
Het was echt een teleurstelling, want het ging er niet helemaal eerlijk aan toe, volgens Martine. ‘We kregen echt een shock toen we de paarden daar voor het eerst zagen. Ze waren van een minder niveau dan thuis. De Amerikanen hadden bovendien met hun eigen paarden het wedstrijdparcours al geoefend. Bij de dressuur staken we wel met kop en schouders boven de rest uit. Als wij reden, zaten de banken vol publiek. Maar de paarden waren niet geschikt voor onze Europese rijstijl. En er was nog een kennistoets die ieder land in de eigen taal kreeg, behalve onze studenten.’
Het was een botsing der beschavingen in het klein. ‘Alle paarden zijn daar te dik. Dat vinden ze mooier. Verder komt het daar ook voor dat de pezen bij de staart door worden gesneden zodat de staart recht overeind staat. Dat is hier ondenkbaar.’
Waar de studenten uit Wageningen wel in uitblonken was in alcoholgebruik. ‘Het bleef wel gezellig en de volgende ochtend was iedereen weer fit’, meldt Martine. Dus ze probeerden niet hun teleurstelling weg te drinken? ‘Het is vervelend dat je niet kunt laten zien wat er inzit. Toch was het een leuke ervaring. We vormden een heel hecht team. En we oogstten veel bewondering voor onze rijkunst.’
De deelname heeft drie internationale stageplaatsen opgeleverd. Twee studenten hebben zelfs een baan aangeboden gekregen in Amerika en Canada.
Bij de volgende Intercollegiate World Equistrian Cup is Van Hall Larenstein weer van de partij. ‘Dan gaan we de training anders aanpakken, met minder goede paarden. We willen ook proberen om het evenement zelf te organiseren. Om te laten zien hoe het wél moet.’

Re:ageer