Wetenschap - 11 november 2011

Alterra: Flevoberg, niet doen

Oud-wielrenner Thijs Zonneveld wil een Hollandse berg. Een twee kilometer hoge berg in Flevoland. Niet doen, zeggen klimaatonderzoekers van Alterra. Tenzij je van regen en wind houdt.

9-flevoland2.jpg
The Nits hadden er ooit een hit mee: in the Dutch mountains. Zonneveld wil er echt eentje. Een twee kilometer hoge berg in de polder. Een Flevoberg dus. Om op te fietsen en skiën. Het plan krijgt links en rechts bijval van overheden, ingenieursbureaus, architecten en projectontwikkelaars. Maar wat doet zo'n obstakel met het klimaat? Ronald Hutjes, Herbert ter Maat en Eddy Moors van Alterra lieten er hun klimaatmodellen op los. Ronald Hutjes licht toe.
Wiens idee was dit?
'Van ons drieën, op een vrijdagmiddag. Als reactie op diverse berichten in de media over die berg. Wij doen onderzoek naar de effecten van veranderend landschap op het klimaat. Dus de tools hebben we in huis. Zo ontstond het idee omdat eens door te rekenen. Een uurtje programmeren, een paar dagen rekenen en toen kwam dit er uit. '
Hoe ziet jullie berg er uit?
'
Als model hebben wij een piramide gekozen met een basis van 25 bij 25 kilometer en een hoogte van 1700 meter. Wij hebben de gegevens van augustus 2006 gebruikt; dat was een extreem natte maand. Die dataset hadden we liggen van een studie naar het effect van extreem warm zeewater op het klimaat.'
En wat is het effect op het klimaat?
'Veel regen. In een gebied van 30.000 hectare rond de berg valt twee keer zoveel regen als normaal. Op de top van de berg zelfs vier keer zoveel. Tot 50 kilometer achter de berg ontstaat een soort windschaduw. Maar langs de zijkanten neemt de wind sterk toe. De omvang van de effecten van zo'n berg verrassen ons. Dat is ook de reden dat we dit naar buiten brengen. Het is bedoeld als een soort waarschuwing: kijk eens naar wat zo'n berg doet met landschap en klimaat.'
Veel regen op en om de berg, betekent dit dat de Veluwe verdroogt?
'Nee, voor deze maand -met een vrij constante westenwind- hebben we dat niet gevonden. Ook op de Veluwe valt dan meer regen dan normaal.'
Jullie vergelijken het klimaat met een berg met dat van Bergen in Noorwegen. Een grapje?
'Bergen staat bekend als de regenhoofdstad van Europa. Op jaarbasis valt daar drie keer zoveel regen als bij ons, bij een overigens vergelijkbaar klimaat. Die regenval komt door de steile bergen die daar uit zee oprijzen. Vandaar dat die vergelijking zich opdrong.'
Er zijn inmiddels aandelen a 50 euro stuk te koop voor de berg. Al eentje aangeschaft?
'Nee, en dat ga ik ook niet doen. Zo'n berg is toch een vorm van menselijke hoogmoed. Dat moet je niet willen. We kunnen ons geld aan betere dingen besteden.' 

Re:ageer