Student - 27 november 2014

'Alsof we in een Amerikaanse road movie beland waren'

Wie: Max van Hooren
Wat: Masterstage, nieuwe methode van CRISPR testen
Waar: Stanford Biochemie department, Amerika

‘Eigenlijk wilde ik altijd al naar de VS voor een stage. Gewoon, omdat ik interesse heb in de Amerikaanse cultuur. Het viel me nog tegen hoe lastig het was om er te komen. Pas na allerlei omwegen lukte het me een plek te vinden in het nieuwe lab van de Stanford Universiteit, dankzij de contacten van die universiteit met Wageningen. Het is interessant om de verschillen tussen de universiteiten van Wageningen en Stanford te zien. In Wageningen heb je bijvoorbeeld strenge protocollen in het lab om veiligheid en zorgvuldigheid te garanderen. Daarom was ik verbaasd dat in Stanford, toch een gerenommeerde universiteit, de werktafel met chemische stoffen gewoon bij je bureau stond. Je reed op je bureaustoel van de ene naar de andere plek. Ondenkbaar in Nederland.

Als Europeaan ervaar je niet echt een cultuurshock in de Verenigde St ten. Je weet wat je kunt verwachten. Toch maakte de inrichting van het land indruk op me. In tegenstelling tot Nederland heeft Amerika de ruimte. Grond is daarom goedkoop zodat de meeste huizen volledig over de begane grond zijn uitgespreid. Ook de afstanden tussen locaties zijn groot, met uiteraard de bijbehorende autocultuur. Zelf had ik geen auto helaas. Dat was jammer, want dat betekende dat ik redelijk aan mijn verblijfplek gekluisterd zat. Ik was dan ook blij dat ik een keer kon gaan kamperen met twee vriendinnen. Die zaten het hele tripje zwaar aan de wiet, en verbaasden zich er hogelijk over dat ik als Nederlander niet eens rook, laat staan blow. Desondanks hadden we veel lol met z’n drieën. Ik heb de enorme sequoiabomen gezien en gekampeerd in de vrije natuur. Op aanwijzing van mijn reisgenoten kwamen we ook terecht bij een lokaal wietcentrum. Alsof we in een echte Amerikaanse road movie beland waren.’


Re:ageer