Student - 7 juli 2010

'Als student heb je meer macht dan je denkt'

Het afgelopen jaar verscheen hij in NOVA, ontmoette de koningin, liet hij Kamervragen stellen en zijn foto hing in de kamer van de minister van Onderwijs. VHL-student Henno van Horssen droeg vorige week het voorzitterschap van het ISO over.

25-Henno-Horssen-210110106.jpg
Debatteren met oud-minister Veerman voor een zaal met vijfhonderd man? Henno van Horssen deed het, als voorzitter van het Interstedelijk Studenten Overleg (ISO). En hij was niet eens nerveus. 'Als ik aan het praten ben, dan voel ik me op mijn gemak. Dat is wel een valkuil; het afgelopen jaar heb ik geleerd om altijd een doel voor ogen te houden. Je kunt wel problemen benoemen, maar waar wil je naartoe? Wat wil je gezegd hebben?'
Iets bereiken, is belangrijk voor Van Horssen. Over zijn ontmoeting met koningin Beatrix zegt hij: 'We hebben gepraat over het hoger onderwijs. Het is een heel hartelijk mens en ze leek echt geïnteresseerd. Gewoon een heel leuke oma eigenlijk, zo komt ze over. Zo'n ontmoeting is natuurlijk heel bijzonder, maar daar win je het niet mee als studentenvertegenwoordiger. Het gaat erom dat je echt iets kunt betekenen.'
Trots is Van Horssen vooral op de tegemoetkoming van het ministerie rondom de tweede studie (zie kader). Verder werd de OV-chipkaart ingevoerd en kwam de basisbeurs ter discussie te staan; zaken die het ISO 'kritisch heeft gevolgd'. Van Horssen is ervan overtuigd dat het nieuwe kabinet meer geld gaat investeren in de kwaliteit van het hoger onderwijs. 'Alle partijen, behalve het CDA, willen dat. Het hoger onderwijs moet zorgen dat er een goed plan klaarligt dat de richting aangeeft. De kansen liggen er nu.'
Profileren
Het ISO heeft zich met studentenvakbond LSVb, de HBO-raad en de vereniging van universiteiten VSNU achter de adviezen over het hoger onderwijs geschaard van de commissie Veerman. Zo zouden instellingen zich duidelijker moeten profileren en meer specialiseren. Van Horssen: 'Op dit moment kun je op 23 plekken hbo commerciële economie studeren. Hoe meer studenten een opleiding trekt, hoe meer geld een instelling krijgt. Terwijl kwaliteit niet in kwantiteit zit. In de bekostiging zou je meer geld voor specialisatie en excellentie uit moeten trekken.'
Niet alleen inhoudelijk heeft Van Horssen veel opgestoken. 'Hoeveel je bereikt, heeft voor een belangrijk deel met strategie te maken. Om een boodschap over te brengen moet deze aansluiten bij het verhaal van een ander. Het moet van twee kanten komen. Je moet niet alleen vragen, maar ook laten zien wat studenten te bieden hebben.'
Bij het ministerie, de HBO-raad en de VSNU zitten mensen die al jaren op dezelfde plek werken, vertelt Van Horssen. 'Als student kun je nieuwe energie in een discussie inbrengen door de werkelijkheid van studenten te laten zien en dingen inzichtelijk te maken. Daardoor heb je als student meer macht dan je denkt.'
Politiek dier
Jezelf blijven, was misschien wel de belangrijkste les van het afgelopen jaar, meent Van Horssen. In het begin keek hij op tegen de mensen waarmee hij moest overleggen. 'Vervolgens krijg je in de gaten hoe dingen gaan en leer je daar gebruik van te maken. En dan merk je ineens dat je op precies dezelfde manier gaat praten.' Een wake-up call was de kritiek van Trouw op een ingezonden artikel. 'De redactie vond het veel te beleidsmatig. Toen heb ik het opnieuw geschreven, maar vanuit mezelf: ik als student...'
Op de vraag of hij een politiek dier is, antwoordt hij volmondig 'ja'. Toch ziet Van Horssen zichzelf voorlopig niet de politiek in gaan. 'De politiek is heel vluchtig en politici hebben niet de kans zich in de materie te verdiepen. Belangenbehartiging vind ik interessanter omdat je dan op langere-termijndoelen kunt inzetten.' Vooral de wereld van het waterbeheer trekt hem; drie jaar geleden stelde hij zich verkiesbaar voor het waterschap.
Na de zomer wil Van Horssen zijn studie Land- en watermanagement in Velp afronden. Hij heeft nog wat vakken openstaan en moet nog stage lopen. Wat hij na het afstuderen gaat doen, weet hij nog niet. Misschien naar de universiteit, Wageningen of misschien Londen. Daar bestaat de master Water and society. Twee dingen waarvoor de oud-ISO-voorzitter warmloopt. 
Tweede studie
Een wetswijziging geeft onderwijsinstellingen de vrije hand om het collegegeld  voor een tweede studie fors te verhogen. Studenten hebben voortaan recht op één bachelor en een master tegen wettelijk collegegeld. Henno van Horssen: 'We hebben voor elkaar gekregen dat een tweede studie betaalbaar blijft voor studenten die er al aan zijn begonnen zijn tijdens hun eerste studie. Verder hebben we een website daarover gelanceerd. Als studenten goed opletten, kunnen ze duizenden euro's besparen.' Zie www.tweedestudie.iso.nl

Re:ageer