Student - 20 juli 2017

'Als je het zat bent, flikker je je fiets in de berm'

tekst:
Linda van der Nat

Student Bodem, Water & Atmosfeer en semiprofessioneel wielrenner Jan Willem van Schip was te gast in het tv-programma De Avondetappe over de Tour de France, opgenomen op locatie. Vervolgens stapte hij op zijn fiets en reed naar huis. In vijf dagen legde hij duizend kilometer af.

Van Schip, zesdejaars bachelorstudent, is een getalenteerd baan- en wegwielrenner. Vorig jaar deed hij mee aan de ploegenachtervolging op de baan tijdens de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Dit jaar won hij onder meer de Ronde van Drenthe. Zijn enthousiaste reactie na de finish destijds, waarin hij zijn manier van fietsen omschreef als ‘doorgesnoven junkie style’  leverde hem de uitnodiging op van het televisieprogramma De Avondetappe, zegt hij. ‘Ik voelde me wel vereerd dat ze me vroegen. Ik ben ooit bij RTV Utrecht geweest, dat was grappig en leuk om te doen, maar dit is echt megagroot.’

Ouwehoeren
Zenuwachtig was hij niet, en ondanks een klein beetje angst dat hij zijn verhaal niet netjes zou vertellen, verliep zijn nationale televisiedebuut vlekkeloos. Van Schip: ‘Het is heel gek, je zit gewoon met elkaar te ouwehoeren zoals wij nu met elkaar zitten te ouwehoeren, alleen dan in een of andere vage toko in Frankrijk met een tv die fragmenten van de Tour de France laat zien. Je hebt echt niet het gevoel dat er ondertussen 1 miljoen mensen naar je zitten te kijken.’

Aan het einde van de uitzending verraste hij presentatrice Dione de Graaff en de andere tafelgasten met de opmerking dat hij vanaf de locatie van de opname naar huis zou fietsen: zo’n duizend kilometer. ‘Ik heb al eens eerder zoiets gedaan. Na de Wereldbeker in Nieuw Zeeland in 2015 ben ik samen met een fietsmaatje zes dagen over het Noordereiland gaan fietsen omdat we niet wisten wat we anders met onze tijd aan moesten. Het is een goede duurtraining en het leek me een leuke manier om terug naar huis te gaan.'

Bush bush
In vijf dagen fietste hij door het lege Franse landschap terug naar zijn ouderlijk huis in Schalkwijk. ‘In eerste instantie had ik zelf een route uitgestippeld, maar ik ben daar niet heel goed in. Ik had voor de kortste route gekozen en die voerde me  door de bush bush, dat was echt niet te doen. Dwars door het bos, door een weiland. Ik moest zelfs een stuk lopen. Uiteindelijk heb ik mijn huisgenoot Martijn, die ook wielrenner is en wél goed in routes, gevraagd om een route voor me te maken.’

Jan Willem doorkruiste Frankrijk, België en Luxemburg met niet meer dan een schone onderbroek, een tandenborstel, twee fietsbroeken en slippers in een uit de kluiten gewassen zadeltas. En hij genoot. ‘Ik vond het superfijn om in mijn eentje te fietsen. Je hoeft met niets en niemand rekening te houden. Als je zin hebt om links te gaan, ga je links. En als je het zat bent, flikker je je fiets in de berm en ga je even zitten. Ik werd daar heel rustig van.’

Pizzaatje
Het viel Van Schip op hoe verlaten Frankrijk soms kon zijn; er waren stukken waarin hij drie uur lang geen enkele auto zag. Of 15 kilometer om moest fietsen voor een supermarkt. En toch, overal waar hij kwam, zag hij Nederlanders. En die Nederlanders zagen hem ook. ‘Op een gegeven moment was ik in een dorpje, zo klein, als er twee geiten en een kip wonen is het veel. Op het terras van het enige restaurant in de buurt zit ik dus in the middle of nowhere een pizzaatje te kanen als er Nederlanders aan komen. Ze zien mij, kijken naar mijn fiets en zeggen: ‘Je kent ons niet, maar wij weten wel precies wie jij bent’. Dat is toch maf?’

IMG-20170718-WA0007.jpg

Of die keer dat hij in België uitpuft op het terras na een serie intervalletjes. ‘Ik was helemaal naar de klote, lag meer onder de tafel te slapen dan dat ik netjes op mijn bordje wachtte. Na het eten loop ik een rondje om een ijsje te scoren en word ik aangesproken door Nederlanders die ook op dat terras zaten. Die hadden me herkend.’

Schipperen
Volgend weekend staat een belangrijke wielerwedstrijd in Bretagne op de kalender, eind september reist Van Schip naar Tsjechië en in oktober is het EK baanwielrennen. Ondertussen probeert hij zijn studie af te ronden. ‘Voor mijn bachelor moet ik nog achttien punten halen en mijn thesis schrijven, dus het einde is in zicht. Ik sta niet te springen om mijn master te halen, totaal niet. Het liefst wil ik professioneel wielrennen en dat valt niet te combineren met mijn studie. Het is nu al constant schipperen.’

Binnenkort mag Van Schip een vermogenstest doen bij wielerploeg Lotto-Jumbo. Ook andere ploegen hebben interesse. ‘Ik hoop dat ik in januari een profcontract heb. Het klinkt misschien arrogant, maar ik vind dat ik heb laten zien dat ik het aan kan.’

Jan Willems optreden in De Avondetappe terug zien? Kijk hier naar de uitzending van zondag 9 juli.


Re:ageer