Wetenschap - 1 januari 1970

Algen melken levert patent op

Algen melken levert patent op

Algen melken levert patent op


Een promovendus heeft een bioreactor ontworpen die algen opkweekt en er
tegelijk waardevolle stoffen uithaalt. ,,De reactor haalt de pro-vitamine
bètacaroteen uit de Dunaliella salina’’, zegt Mohammed Amin Hejazi uit
Iran. ,,Maar die alge en de stof zijn niet het belangrijkste. Het is de
methode. We hebben er patent op gekregen.’’
Hejazi noemt zijn methode ‘het melken van algen’. Dat gebeurt in een
bioreactor die uit twee compartimenten bestaat. In het ene deel voorziet de
reactor algen van zuurstof, licht en voedingsstoffen, zodat ze kunnen
groeien. In het andere deel ontdoet de reactor met oplosmiddelen de algen
van hun waardevolle stoffen, die weer worden teruggesluisd naar het eerste
deel.
Na zijn promotie gaat Hejazi in een postdocproject verder werken aan de
gepatenteerde technologie. Hij gaat daarbij kijken naar onverzadigde
visvetzuren, grondstoffen voor medicijnen en astaxanthine, de aan
bètacaroteen verwante kleurstof die zalmkwekers aan hun vissen geven om hun
vlees roze te kleuren. | W.K.

Re:ageer