Wetenschap - 11 maart 1999

Alarm

Alarm

Alarm: weer geen koegekte
Column

In het hutspotland ten oosten van Lobith neemt de rood-groen geregeerde deelstaat Noordrijn-Westfalen een bijzondere plaats in. Oproerkraaier bij uitstek is sinds jaar en dag minister B344rbel Höhn. Als de bondsregering weer eens gebrekkig opgebrande splijtstofstaven in Ahaus wil opbergen dan is de bewindsvrouwe niet te beroerd om onder welk groot spandoek dan ook mee te demonstreren tegen al het aangedane onrecht. Kun je je voorstellen hoe een rund met koegekte haar in het verkeerde keelgat schiet

Het ministerie van - in volgorde - Milieu, Ruimtelijke Ordening en Landbouw van Noordrijn-Westfalen trommelde begin vorige week hartstochtelijk de media op voor een barre tocht naar het slachthuis in Desseldorf. Wees eerlijk, een scherp mes roept naast de tournedos in een chique restaurant toch een andere emotie op dan tijdens een bezoek aan zelfs de mooiste vleescentrale

B344rbel Höhn laat in Desseldorf vijfduizend runderen onderzoeken op de aanwezigheid van het duivelse BSE. Wordt Noordrijn-Westfalen plotseling geplaagd door enge veeziektes? Welnee, denkt de bewindsvrouwe. Höhn roept de wetenschap dan ook niet te hulp om de aanwezigheid, maar juist om de afwezigheid van de gekke-koeienziekte aan te tonen. De rekening van het proefje onbenul, hoogte 340 duizend gulden, schuift Höhn rechtstreeks door naar de belastingbetalers

De minister ontdekte bij het Zwitserse bedrijf Prionics een snelle test om runderen te onderzoeken op BSE. Je pakt wat hersenen, neemt de proeven en na minder dan 24 uur is duidelijk of het geslachte rund koegekte onder de leden heeft. Jammer alleen dat de Europese Commissie zich onvoldoende laat meeslepen door de BSE-paniek en de test niet zo ziet zitten. Het geld kan toch wel beter besteed worden dan aan peperduur onderzoek naar een ziekte die tot dusverre in Europa aantoonbaar hooguit tien mensenlevens heeft gevergd?

Voor de politiek gedreven B344rbel Höhn ligt de realiteit anders. Daarom gaan drie maanden lang iedere week vierhonderd porties runderhersen van het slachthuis in Desseldorf naar vier staatsinstituten in Noordrijn-Westfalen om dapper aan te tonen dat niets mis is

Veehouders en vleesindustrie houden hun hart vast. Is hun groene minister Höhn weer eens op hol geslagen? Op het nippertje heeft de agrobranche gedaan gekregen dat de BSE-test lang niet meer zo snel is als Prionics in zijn folders belooft. Mocht onverhoopt een proef positief uitvallen, dan trapt Noordrijn-Westfalen op de rem, houdt alle wetenschap voor zich en schuift de verdachte hersenen net als alle andere Duitse deelstaten door naar de tragere deskundigen van het instituut voor virusziekten in Tebingen

Meten is weten kun je ook in Noordrijn-Westfalen wel vergeten

Re:ageer