Wetenschap - 26 november 2015

‘Afschieten is enige optie’

tekst:
Roelof Kleis

De provincie Noord-Holland wil een vergunning afgeven om in en om de Amsterdamse Waterleidingduinen ruim tweeduizend damherten af te schieten. De maatregel stuit op verzet, maar volgens ecoloog Loek Kuiters van Alterra is er geen andere keuze.

Waarom moeten er zoveel dieren dood?

‘Daar zijn drie redenen voor. Beheerder Waternet wil voorkomen dat er massale sterfte optreedt in de winter. Het gebied is vrij toegankelijk, dus iedereen ziet dode dieren liggen. Wij hebben twee jaar terug berekend dat er onder de gegeven voorwaarden ruimte is voor 600 tot 700 dieren. Er zijn er nu ruim 3000 en er komen er jaarlijks meer dan 800 bij. Het grote aantal damherten levert daarnaast problemen op met het beheer van de aangrenzende gebieden, waarin geen plaats is voor zoveel damherten. Het terrein is bovendien onderdeel van Natura-2000 en aangewezen voor het prioritaire habitattype ‘grijze duinen’. De doelstellingen daarvoor komen in gevaar door al die damherten.’

Kuiters

Waar komen die herten eigenlijk vandaan?

‘Omstreeks 1970 zijn enkele mannelijke damherten ontsnapt uit een hertenkampje in de omgeving. Later zijn daar illegaal nog enkele vrouwelijke dieren losgelaten. Ze hebben in het duingebied een prima leefplek gevonden. Heel lang is het bij een klein clubje gebleven; in de jaren negentig waren er nog 80 tot 90 dieren. Op een gegeven moment is de populatie gaan groeien. We weten niet precies waardoor.’

Is er geen andere optie dan afschot?

‘Voor verplaatsen en anticonceptie is het te laat. De aantallen zijn simpelweg te groot. In deze situatie is er eigenlijk geen keuze meer. De argumenten om in te grijpen zijn wat mij betreft legitiem. Maar ook afschot zal nog een hele klus worden. Je zult waarschijnlijk een deel van het terrein moeten afsluiten. Je moet omzichtig te werk gaan om de beesten zo min mogelijk stress te bezorgen. Het is overigens nog maar de vraag of het op korte termijn tot ingrijpen komt. Er is veel verzet. Diverse partijen hebben aangekondigd bezwaar te gaan maken.’


Re:ageer