Organisatie - 7 juni 2007

Afscheid van de Nieuwlanden

De bewoners van De Nieuwlanden namen op dinsdagmiddag 14 november feestelijk maar ook weemoedig afscheid van hun gebouw aan het Nieuwe Kanaal, in een uithoek van Wageningen. ‘De sfeer die we hier hebben komt nooit meer terug’, zegt beheerder Piet Warmerdam.

32_nieuws.jpg
32_nieuws.jpg

Foto: .

Als iemand De Nieuwlanden kent, is het wel hydroloog Warmerdam (60). Hij trok 33 jaar geleden kort na de oplevering in het gebouw en is al jaren beheerder van deze thuishaven van vier leerstoelgroepen die zich bezighouden met bodem -en waterbeheer. Deze maand verhuizen drie van de vier leerstoelgroepen naar het nieuwe Atlas aan de Droevendaalsesteeg om te gaan samenwonen met collega’s van Alterra in het Centrum Water en Klimaat. De leerstoelgroep Irrigatie en waterbouwkunde verhuist waarschijnlijk begin januari naar Lumen.
Warmerdam ziet op tegen de verhuizing. ‘Het voelt als een scheiding. We moeten straks overal voor naar buiten: als we college geven, een boek uit de bibliotheek willen hebben en naar de kantine willen. Hier hebben we alles bij de hand en er is intensief contact tussen studenten en medewerkers. Ik vind die hele verhuizing een zeer gewaagde stap, waarbij geen rekening gehouden is met het karakter van een universiteit.’
Warmerdam zit nu nog in een ruime, voormalige hoogleraarskamer met een enorme tafel, een bureau en enkele dossierkasten, behangen met knipsels. Straks moet hij een kamer delen en mag hij één boekenkast vullen. ‘Je ziet het misschien niet, maar ik ben al een week bezig met weggooien.’
Het had allemaal heel anders kunnen gaan, verhaalt Warmerdam. Toen in 1973 zijn toenmalige vakgroep Cultuurtechniek van een barak op Duivendaal naar De Nieuwlanden verhuisde, was dat nog met de gedachte dat op termijn een groot deel van de universiteit naar het Nieuwe Kanaal zou gaan. Warmerdam: ‘Maar die plannen zijn net niet doorgegaan omdat er in 1971 de eerste bestedingsbeperking werd afgekondigd.’ Eind jaren tachtig lag er een plan om alle water- en bodemgerelateerde vakgroepen, Meteoconsult en zelfs de aula naar De Nieuwlanden te verhuizen, maar wederom gooiden bezuinigingen roet in het eten. ‘En rond 1991 is er ook nog kort sprake van geweest dat het Staringcentrum – een voorloper van Alterra – hier naartoe zou verhuizen.’
Wat Warmerdam het meest gaat missen? ‘Mijn eigen kamer natuurlijk, het uitzicht, het terras, en het contact met de studenten, gastmedewerkers en collega’s. We vormen een enorm hechte gemeenschap. Ieder jaar komen alle oud-medewerkers naar onze eindejaarsmaaltijd en we hebben jarenlang een florerende cabaretgroep gehad. Die sfeer komt nooit meer terug.’
Warmerdam vindt het jammer dat er zo weinig historisch besef is binnen Wageningen UR. ‘We hebben Hinkeloord, het Schip van Blaauw en het voormalig hoofdgebouw weggedaan. Op andere universiteiten is men trots op de oude gebouwen. Het is toch prachtig als je studenten kunt vertellen dat hier een eeuw geleden nog professor huppeldepup heeft rondgelopen.’
Het hydraulicalaboratorium van De Nieuwlanden blijft in gebruik tot de nieuwbouw hiervan op De Born af is. De toekomst van de medewerkers van de technische werkplaats is nog onzeker. ‘Een slechte zaak’, vindt Warmerdam, ‘dat is geen goede wijze van omgaan met je medewerkers.’ / Gert van Maanen - foto Guy Ackermans

Re:ageer