Wetenschap - 1 januari 1970

Aardappel vormt net geen bedreiging voor Chinees hormoonmonopolie

Aardappel vormt net geen bedreiging voor Chinees hormoonmonopolie

Aardappel vormt net geen bedreiging voor Chinees hormoonmonopolie


Het is een Wageningse promovendus op een haar na gelukt op een goedkope
manier grondstoffen voor hormonen uit aardappels te halen. Daarmee is de
hoop op een doorbreking van de hegemonie van Chinese farmaceuten op de
grondstoffenmarkt voorlopig vervlogen.

Anabole steroïden, ontstekingsremmende corticosteroïden maar ook de
hormonen in anticonceptiva worden allemaal gemaakt van dezelfde stof:
dehydropregnenolon-acetaat (DPA). Farmaceuten maken het uit extracten van
de wilde yam, een tropische plant waarin een stof zit die op DPA lijkt. De
wilde yam groeit zo goed in China dat de Chinese farmaceuten de
grondstoffenmarkt domineren.
Ir Patrick Vronen heeft onderzocht of hij van natuurlijke chemicaliën in de
aardappel DPA kan maken. ,,In aardappels zitten vrij veel glyco-alkaloïden,
die door een simpele bewerking veranderen in solanidine, waarvan je DPA
kunt maken’’, zegt de promovendus.
Glyco-alkaloïden komen in grote hoeveelheden vrij bij de productie van
zetmeel en zijn spotgoedkoop. Toch zullen farmaceuten voorlopig geen
hormonen op aardappelbasis gaan maken, denkt Vronen. ,,Al bij één van de
eerste stappen in het proces heb je broomcyanide nodig. Die stof is erg
giftig, en mag alleen worden gebruikt als de producent dure
veiligheidsmaatregelen neemt. Dat maakt het proces niet rendabel.’’
De door Vronen uitgewerkte technologie verdwijnt dus voorlopig in een
bureaula. En daar komt hij pas uit als iemand een niet-giftig alternatief
voor broomcyanide ontdekt.
Vronen werkte samen met de Nederlandse hormoonfabrikant Diosynth. Hij kreeg
subsidie van de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek. |
W.K.

Vronen promoveerde op 11 juni bij prof. Aede de Goot, hoogleraar in de Bio-
organische chemie.

Re:ageer