Wetenschap - 10 oktober 2002

Aardappel nog niet klaar voor productie bioplastic

Aardappel nog niet klaar voor productie bioplastic

Het is de promovendus Andrea Romano gelukt gemodificeerde aardappelcellen kleine hoeveelheden bioplastic te laten aanmaken. Het gaat om de kunststof PHA - voluit: polyhydroxyalkanoaat, een bioplastic waarvan onderzoekers hopen dat het kunststoffen op basis van minerale olie kan vervangen.

"Gewoonlijk maakt een aantal soorten bodembacteri?n PHA", zegt begeleider en copromotor dr Hans Mooibroek van ATO Bioconversie. "Onderzoekers zijn technisch al zeer goed in staat die bacteri?n in grote reactoren aan het werk te krijgen. De productie door bacteri?n is echter nog steeds niet winstgevend voor bulkhoeveelheden. Vandaar dat wetenschappers wereldwijd onderzoeken of je dit polyester ook als hernieuwbare grondstof door planten kunt laten aanmaken. Het is al geprobeerd met ondermeer zandraket en koolzaad, en Romano probeerde het met de aardappel."

Het op ATO uitgevoerde onderzoek slaagde gedeeltelijk. Romano vond een manier om een hele set genen tegelijkertijd in het genoom van een aardappel te sluizen. Transgene aardappelcellen, die los rondzweefden in een voedende vloeistof, maakten vervolgens de kunststof aan. Het lukte ook in bladeren van intacte aardappelplanten, maar nog niet in knollen.

"Het ging om kleine hoeveelheden", zegt Mooibroek. "Genoeg om aan te tonen en proof of principle te leveren, maar lang niet genoeg om een alternatief te vormen voor productie door bacteri?n." Deels komt dat doordat aardappels maar een beperkt aantal soorten PHA-moleculen kunnen produceren vergeleken met het aantal dat bodembacteri?n aanmaken. "Maar het onderzoek naar PHA's gaat door", zegt Mooibroek. | W.K.

Andrea Romano promoveert op 14 oktober bij prof. Linus van der Plas, hoogleraar in de plantenfysiologie en prof. Richard Visser, hoogleraar plantenveredeling.

Re:ageer