Wetenschap - 1 januari 1970

ATO maakt schone visolie in bioreactor

ATO maakt schone visolie in bioreactor

ATO maakt schone visolie in bioreactor


Onderzoekers van ATO zijn erin geslaagd in een bioreactor te produceren
waarvan de voedingsindustrie en de farmacie al jaren dromen: schone
visolie, zonder kwik, cadmium en dioxines. ATO heeft zoveel vertrouwen in
het proces dat het er patent op heeft aangevraagd.

In de bioreactor zet de alg Crypthecodinium cohnii organische verbindingen
als glucose en azijnzuur om in het vetzuur DHA, ofwel docosahexaenoic acid.
Volgens voedingsonderzoekers verbetert DHA het cholesterol en vermindert
het de kans op hartinfarcten. Daarnaast is het vetzuur nodig voor de
ontwikkeling van de hersenen en het zenuwstelsel van jonge kinderen. De alg
heeft geen licht nodig en gedijt uitstekend in een oplossing van zeezout,
gistextracten en organische stoffen als glucose of azijnzuur.
Met die laatste stof bereikten de onderzoekers de beste resultaten. ,,We
konden de opbrengst meer dan verdubbelen’’, zegt dr Lolke Sijtsma van ATO.
,,Dat heeft zijn weerslag op de kosten en maakt het proces zo interessant.
We zijn nu op zoek naar manieren om dit te commercialiseren.’’ De
laboratoriumreactoren van ATO produceren 48 milligram van het visvetzuur
per liter per uur.
In een artikel dat in maart in Biotechnology and Bioengineering verschijnt
gaan de onderzoekers ook in op een probleem dat kan gaan spelen bij het
opschalen van het proces. Behalve DHA maken de algen ook suikerketens aan
waardoor de reactorinhoud stroperig wordt. Daardoor zou het in grote
reactoren wel eens moeilijk kunnen worden de algen van voldoende zuurstof
te voorzien. Een enzym dat de suikerketens afbreekt zou dat probleem moeten
oplossen, hopen de onderzoekers. |
W.K.

Re:ageer