Wetenschap - 1 januari 1970

A&F onderzoekt ziekmakende geurtjes

A&F onderzoekt ziekmakende geurtjes

A&F onderzoekt ziekmakende geurtjes


Kun je ziek worden van geur? Dat gaat dr Monique Smeets van
onderzoeksinstituut Agrotechnology & Food Innovations (ontstaan na fusie
van ATO en IMAG) onderzoeken. De psychologe heeft daarvoor een beurs
gekregen van het NWO.

,,Stoffen die de geur van chemische industrie veroorzaken kunnen
irriteren’’, zegt Smeets. ,,Maar dat gebeurt pas in concentraties die een
veelvoud zijn van de concentraties die je vindt rond raffinaderijen. Toch
bezweren klagende omwonenden dat ze ziek worden door de stank. Met het geld
van NWO willen we gaan uitzoeken hoe dat precies kan.’’
De aio die Smeets gaat aantrekken zal zich gaan richten op stressreacties.
,,We denken dat mensen de geuren bewust of onbewust interpreteren als een
alarmsignaal. Daardoor zouden ze meer stresshormonen kunnen aanmaken en
misschien zelfs ziek kunnen worden.’’
Als de onderzoekers die meewerken aan het project die theorie bevestigen,
zullen ze onderzoeken of het mogelijk is de stressrespons te verminderen
door gericht informatie te geven. Die moet de vertaling van de geur in een
alarmsignaal verhinderen.
,,Als dat mogelijk is, kunnen we niet alleen de klachten van omwonenden
rond industrie bestrijden’’, zegt Smeets. ,,Je kunt ook denken aan
situaties waarin mensen in hun werk met de geur van schoonmaakmiddelen
worden geconfronteerd, of last hebben van het sick building syndrome.’’ |
W.K.

Re:ageer