Wetenschap - 27 november 1997

Windsnelheid

Windsnelheid

Windsnelheid
NASA gaat in 2001 vanuit de ruimte windsnelheden meten op aarde, meldt The Sunday Times. Laserpulsen uit een space shuttle worden door het stof in de dampkring weerkaatst. Doordat de wind het stof meevoert, verschuift de golflengte van de pulsen. Op basis daarvan kan een computer berekenen hoe snel en in welke richting de wind waait. Als deze proef een succes is, kunnen volgens NASA vanaf 2007 honderden satellieten wereldwijd op elke hoogte de windsnelheden berekenen. Kunnen we dan blindelings vertrouwen op de weersverwachting?
De methode is al een paar keer op de grond getest. Ik heb er vraagtekens bij of het vanuit de ruimte onder alle omstandigheden werkt. Zorgen bijvoorbeeld de wolken niet voor verstoring? En verder moet je een beetje terughoudend zijn met dergelijke krantenberichten. Het is ook een beetje een verkooppraatje van NASA
Als je voor morgen de weersverwachting wilt opstellen, moet je de toestand van vandaag kennen. De gegevens die NASA belooft, vormen een deel van die beginsituatie. Op die gegevens laat je de fysische wetten van de atmosfeer los
Ten opzichte van het huidige systeem, dat relatief knullig is, is dit een verbetering - mits het systeem operationeel te maken is. Je moet niet alleen kunnen meten, maar ook de gegevens kunnen gebruiken. Dus moet je de fouten eruit halen - bijvoorbeeld de verstorende werking van wolken eruit filteren - en vervolgens die gegevens over de wereldwijde windsnelheden onmiddellijk verwerken in de meteorologische systemen
Een apparaat dat accuratere gegevens levert, is een verbetering. Het is echter onvermijdelijk dat het weer onvoorspelbaar blijft. Een exacte weersverwachting bestaat niet. Zelfs als je met die gegevens exact de toestand op dit moment kunt registreren, dan kun je nog niet met zekerheid het weer voorspellen. Want dat is een chaotisch proces; kleine gebeurtenissen hebben grote gevolgen. Je kunt nauwelijks langer dan een week, maximaal veertien dagen, vooruitzien
Met de windsnelheid alleen ben je er nog niet; voor een goede weersvoorspelling zijn andere gegevens zeker zo belangrijk: het vocht in de atmosfeer, de temperatuur, de luchtdruk. Het onderscheiden van vochtparameters is nog veel moeilijker dan het meten van windsnelheden, zelfs aan de grond. Je moet de waterdampmoleculen zien te onderscheiden van andere moleculen. En dat moet je dan op alle hoogtes doen
Als ik een verlanglijstje mocht samenstellen, zou ik daar eerder het wereldwijd meten van waterdamp op zetten dan de windsnelheden. Want zonder vocht heb je helemaal geen weer. Dan heb je alleen wind en zon, zoals bijvoorbeeld op Mars. Dat is natuurlijk erg saai weer

Re:ageer